Tuberculosis

Sinónimos en el sentido más amplio

consumo, enfermedad de Koch (según el descubridor Robert Koch), Tbc

Definición de tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por bacterias fotosintéticas de la clase de micobacterias. Los representantes más importantes de este grupo son el mycobacterium tuberculosis, responsable de más del 90% de las enfermedades, y el mycobacterium bovis, responsable de la mayoría del 10% restante. Este último es importante porque es la única micobacteria capaz de sobrevivir en un huésped animal.

Hay alrededor de dos mil millones (!) De personas en todo el mundo que están infectadas con la bacteria, principalmente en África y los países del antiguo bloque del Este. La tuberculosis es, por tanto, la enfermedad infecciosa más común. Aproximadamente ocho millones de personas mueren de tuberculosis cada año, que es un número pequeño en comparación con el número de personas infectadas (baja mortalidad). En Alemania, actualmente hay menos de 10,000 personas enfermas, aunque el número de personas infectadas ha ido disminuyendo continuamente durante varios años.

Causas de la tuberculosis

La bacteria se transmite generalmente (en más del 80% de todos los casos) de persona a persona por infección por gotitas (Saliva). Otras vías de transmisión a través de la piel (solo si la piel está lesionada), la orina o las heces son posibles, pero son la excepción. Si las vacas están infectadas con el patógeno mycobacterium bovis, pueden infectar a los humanos a través de su leche cruda.

Sin embargo, en los países occidentales se ha erradicado la enfermedad tuberculosa del ganado vacuno y, por tanto, se ha evitado el peligro de contraer tuberculosis por el consumo de leche. Si una persona sana tiene contacto con el bacterias fotosintéticas, puede protegerse de la enfermedad en aproximadamente el 90% de los casos. En otras palabras: la infectividad de los patógenos es baja.

En personas con inmunosupresión (un empeoramiento sistema inmunológico, por ejemplo, SIDA pacientes, alcohólicos, grave diabetes mellitus, personas desnutridas) el riesgo de infección aumenta significativamente. ¡La tuberculosis es la principal causa de muerte de las personas infectadas por el VIH! Las micobacterias se caracterizan por el hecho de que están rodeadas por una gruesa capa de cera además de la estructura normal de una bacteria con pared celular.

Esta capa de cera es la razón de las numerosas características especiales: sistema inmunológico lucha contra el bacterias fotosintéticas de una manera especial. Si el sistema de defensa del cuerpo no logra matar todas las bacterias cuando ingresan al cuerpo, las células de defensa intentan bloquear los patógenos. Esto tiene la ventaja de que las bacterias no se pueden propagar más, pero también la desventaja de que no se pueden combatir más dentro de esta estructura.

Por el contrario, los patógenos pueden sobrevivir durante años en esta estructura, también conocida como granuloma o tubérculo, y si las defensas del organismo se deterioran, pueden desencadenar un nuevo brote de la enfermedad (reinfección endógena, infección secundaria). Con el tiempo, se produce una calcificación de estos granulomas, que se puede ver en el Rayos X tórax (imagen de rayos X del tórax). En principio, las bacterias de la tuberculosis pueden atacar todos los órganos humanos.

Dado que la principal vía de infección de la tuberculosis es inhalación, los pulmones también se ven afectados en más del 80% de los casos. Otros órganos afectados con mayor frecuencia son los -gritó, los cerebro y el hígado. Si se ven afectados varios órganos, también se habla de tuberculosis miliar, porque los nódulos en forma de guisante en los órganos afectados se pueden detectar a simple vista (por ejemplo, durante operaciones o una autopsia).

Se puede encontrar una descripción detallada de todas las enfermedades tropicales en el artículo: Descripción general de las enfermedades tropicales

  • El intercambio de nutrientes con el medio ambiente (difusión) es muy limitado. Esta es la razón por la que la tuberculosis es difícil de combatir con antibióticos (medicamentos especiales que actúan de forma bastante selectiva contra las bacterias), porque también deben entrar primero en la célula para ser eficaces.
  • Las micobacterias se dividen extremadamente lentamente. Mientras que algunas bacterias, como Escherichia coli, que se encuentra en el intestino, tienen un tiempo de generación de 20 minutos (es decir, se duplica cada 20 minutos), el patógeno que causa la tuberculosis necesita aproximadamente un día.

    Esto significa que hay un largo período de tiempo (aproximadamente seis semanas) entre la infección por el patógeno y el brote de la enfermedad.

  • Las células inmunitarias (células de defensa) del cuerpo humano apenas pueden reconocer las bacterias una vez que han infectado el cuerpo y, por lo tanto, difícilmente pueden combatirlas. Por el contrario, las micobacterias pueden incluso sobrevivir en ciertas células de defensa, los llamados fagocitos, y diseminarse por todo el cuerpo.
  • Debido a su capa de cera, pueden sobrevivir incluso en un ambiente muy ácido (por ejemplo, en el jugo gástrico).