¿Qué es un placebo?

En 1955, el médico estadounidense Henry Beecher publicó las observaciones que había hecho sobre los soldados estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial en su libro "The Powerful Placebo. " Para aliviar dolor en estos, administró morfina. Cuando se acabó, lo reemplazó con una solución salina débil, con el efecto de que la sustancia "ineficaz" alivió la dolor de muchos soldados. La palabra "placebo"Viene del latín y significa" lo complaceré ".

Preparaciones sin efecto terapéutico.

Los placebos son preparaciones que no tienen ningún efecto terapéutico. En lugar de un ingrediente activo, placebo las píldoras contienen solo rellenos, como lactosa o almidón. Hoy en día, los placebos se utilizan a menudo en ensayos clínicos diseñados para probar la eficacia de nuevos las drogas. En estos denominados estudios doble ciego, una parte de los sujetos de prueba recibe el fármaco y otra parte el placebo. Sorprendentemente, los sujetos que han tomado el "placebo ineficaz" durante el transcurso del estudio muestran repetidamente cambios como resultado de tomarlo. En estos se pueden observar tanto efectos positivos como efectos secundarios, los denominados efectos nocebo.

¿Imaginación, autocuración, milagros?

Pero, ¿de qué se trata el efecto placebo? ¿Están los pacientes simplemente imaginando que el placebo mejorará los síntomas de su enfermedad? ¿Se puede atribuir el efecto observado a la atención que recibe un paciente bajo tratamiento con placebo (la conversación con el médico, exámenes, etc.), o entran en juego los poderes autocurativos del cuerpo como resultado de la creencia en el fármaco? El efecto placebo preocupa a muchos científicos. A continuación, se muestran algunos enfoques:

  • Los placebos no muestran ningún efecto. Los efectos, que se observan después de la ingestión de placebo, encuentran su explicación en el curso natural de una enfermedad. La mejora del sufrimiento coincide puramente con el azar con la toma.
  • El efecto placebo se explica por una interacción entre los sistema nervioso y sistema inmunitario.
  • Un estudio reciente (Leuchter et al; Cambios en cerebro función de sujetos deprimidos durante el tratamiento con placebo; Am J Psychiatry 2002 Jan; 159 (1): 122-9) demuestra que hay cambios en la función cerebral con el uso de placebo. Además, se demostró que los placebos podrían causar la liberación de endorfinas.

El estadístico Dr. John Bailar III explica el efecto placebo de la siguiente manera: “La creencia en la existencia del efecto placebo se ha convertido en una especie de religión secular. Y como con cualquier religión, no hay evidencia para disuadir a un creyente ".