El descifrado del código de virus

Durante siglos, aunque las enfermedades que ahora sabemos que son causadas por virus eran conocidos por los curanderos, el factor desencadenante no lo era. Se pensaba que las enfermedades eran causadas por un "veneno". Hasta el siglo XIX, los científicos no pudieron aislar y determinar las sustancias cruciales.

El descubrimiento de virus

Luego, como parte de sus investigaciones sobre el pie y elboca enfermedad en el ganado, los investigadores Friedrich Löffler y Paul Frosch hicieron un descubrimiento interesante: no importa cuánto diluyeran el líquido infeccioso de las vesículas de los animales enfermos, la enfermedad siempre se presentaba con la misma intensidad. Llegaron a la conclusión de que la llamada toxina podía reproducirse de alguna forma. Derivada de su clasificación original como "veneno", esta sustancia misteriosa y causante de enfermedades llegó a ser conocida en medicina como "virus", la palabra latina para "veneno" o "limo".

1892: se identifica el primer virus

Virus no se podía ver con los microscopios ópticos disponibles en el siglo XIX; obviamente tenían que ser extremadamente pequeños. En 19, el ruso Dimitri Ivanovsky sorprendió a los expertos al demostrar que virus eran mucho más pequeños que bacterias. Él envió extractos de tabaco plantas afectadas por la llamada “enfermedad del mosaico” a través de filtros. Los poros eran más pequeños que 0.2 micrómetros (un micrómetro es una millonésima parte de un metro), por lo que bacterias quedaron atrapados en el interior en cualquier caso. Sin embargo, con el extracto limpio de bacterias, Iwanowski pudo infectar a otros tabaco plantas. Hallazgo: los virus debían tener un tamaño inferior a 0.2 micrómetros. La tabaco El virus del mosaico se ganó el dudoso honor de ser el primer virus en ser identificado. En los años siguientes, siguieron nuevos descubrimientos en rápida sucesión. Entre otros, los patógenos de la fiebre aftosaboca enfermedad, amarillo fiebre y rabia estaban aislados. A principios del siglo XX, los científicos inicialmente centraron su atención en la investigación de la poliomielitis, que se estaba extendiendo rápidamente en ese momento. Gracias al desarrollo de una vacuna, más tarde fue contenida y finalmente erradicada en la década de 20. Por los devastadores efectos de los españoles gripe (influir) de 1918, también se llevó a cabo una intensa investigación sobre este tema.

1933: Se identifican por primera vez los virus de la influenza

Aproximadamente 20 años después: los rinovirus que causan resfriados (gripeinfecciones similares) El desarrollo del microscopio electrónico por Ernst Ruska en 1940 aseguró que los virus ahora pudieran verse realmente. A partir de esta época, se registraron avances revolucionarios en la investigación de virus en su conjunto, sentando las bases de la biología molecular moderna. Estas nuevas técnicas están siendo perfeccionadas y mejoradas diariamente por investigadores de todo el mundo. Hoy, por ejemplo, la información genética de un tipo de virus emergente se puede decodificar en muy poco tiempo.

Más información sobre virus

Ahora sabemos que los virus son agentes infecciosos particularmente pequeños con una estructura muy simple que penetran en las células de un organismo para reproducirse allí con la ayuda del organismo infectado. Los virus miden entre diez y 400 nanómetros. (Un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro). Consisten en ácido nucleico, que contiene la información genética del virus, y la proteínas rodeándolo. No tienen metabolismo propio y pertenecen a los parásitos. Los virus se dividen en diferentes grupos. Estos no son el resultado de las enfermedades que causan, sino de acuerdo con los tres criterios:

  • Tipo de información genética: ARN o ADN.
  • El principio de simetría, que es seguido por la estructura de las proteínas huecas que rodean la información genética y
  • La presencia de una membrana envolvente.

Virus sin vaina, que incluyen frío-causando rinovirus, tienen la característica de ser muy “ambientalmente estables”. Esto significa que, por ejemplo, no se pueden matar secando. Lavarse las manos con frecuencia durante la frío temporada sólo sirve para lavar el virus del resfriado, pero no puede destruirlos. Existe controversia entre los científicos sobre si los virus son organismos vivos o sustancias orgánicas. Una característica importante que define a los "seres vivos" es la capacidad de reproducirse de forma independiente. Los virus, sin embargo, necesitan células huésped para reproducirse. A favor de su clasificación como seres vivos está el hecho de que son capaces de reproducirse, transmitir su material genético y crecerSin embargo, para hacer esto, necesitan la ayuda de la célula huésped que han infectado. Esto proporciona a los virus sus mecanismos de replicación y asegura que el número de virus en la célula huésped aumente.