Prick test (prueba de alergia): procedimiento y significado

¿Qué es una prueba de punción?

La prueba de punción es una prueba cutánea que se utiliza con frecuencia en el diagnóstico de alergias. Puede utilizarse para saber si una persona es alérgica a determinadas sustancias (por ejemplo, al polen). Dado que la prueba de punción se realiza directamente sobre la piel de la persona interesada, pertenece a las pruebas in vivo (= “sobre el objeto vivo”). Por el contrario, una prueba de laboratorio que utiliza una muestra de sangre se denomina prueba in vitro (= “en un vaso”).

¿Cuándo se realiza una prueba de punción?

Los médicos utilizan la prueba de punción cuando sospechan una alergia a las siguientes sustancias:

  • Polen (p. ej. de abedul, aliso, avellana y gramíneas)
  • ácaros del polvo doméstico
  • moldes
  • Pelo animal
  • Alimentación (proteínas de leche, huevo y pescado, así como legumbres y frutas)
  • Venenos de insectos

Las llamadas alergias de tipo I se pueden detectar mediante la prueba de punción. En este tipo de alergia, los afectados reaccionan en cuestión de segundos o minutos al desencadenante de la alergia (alérgeno). En casos raros, también son posibles reacciones retardadas. Puede leer más sobre esto en nuestra página de descripción general sobre alergias.

¿Qué se hace en una prueba de punción?

Para la prueba de punción, el médico gotea soluciones de alérgenos estandarizados producidos industrialmente en el interior del antebrazo del paciente. Luego, con una lanceta especial o una aguja, pincha la piel superficialmente a través de la gota (sólo ligeramente, no debe sangrar).

Para cada prick test se aplica también una solución acuosa y una solución con histamina. El primero no debe provocar una reacción, el segundo sí.

Después de unos 15 a 20 minutos, el médico examina las zonas de la piel analizadas. Si el paciente reacciona alérgicamente a una sustancia, la piel en el lugar correspondiente se enrojece, pica y se forma una roncha.

Los individuos afectados continúan siendo monitoreados inmediatamente después de la prueba (durante al menos 30 minutos después de la introducción del alérgeno). Esto permite al personal médico intervenir inmediatamente si la persona tiene una reacción grave al alérgeno.

¿Cuáles son los riesgos de una prueba de punción?

Incluso pequeñas cantidades del alérgeno pueden, en casos raros, provocar síntomas como dificultad para respirar, mareos, vómitos y descenso de la presión arterial. En casos extremos, puede producirse un shock alérgico (shock anafiláctico) con paro cardíaco y circulatorio. Si un paciente ha tenido en el pasado una reacción potencialmente mortal a un alérgeno, tampoco se debe realizar una prueba de punción.

Si se sabe que las personas afectadas tienen otras alergias graves, generalmente se las controla durante varias horas después de una prueba de punción. En ocasiones, la reacción alérgica se produce con retraso, por lo que se pueden tomar medidas rápidas en caso de emergencia.

¿Cuándo no realizar una prueba de punción?

¿Qué tengo que observar después de una prueba de punción?

Después de una prueba de punción, debe continuar observando las zonas de la piel analizadas durante las próximas horas. En algunos casos, la reacción se retrasa. En determinadas circunstancias, al cabo de unas horas pueden aparecer más síntomas (curso de dos puntos). Informe a su médico sobre tales reacciones retardadas.

Si repentinamente experimenta síntomas como mareos, dificultad para respirar o calambres abdominales después de la prueba de punción, llame al 911 de inmediato.

En general, la prueba de punción es un método rápido, sencillo y relativamente seguro para el diagnóstico de alergias y se ha convertido en el método estándar.

Sin embargo, los resultados de la prueba sólo pueden utilizarse junto con una discusión detallada de las reacciones observadas por el propio paciente (anamnesis). Las reacciones positivas en la prueba de punción no son necesariamente sinónimo de alergia a la sustancia en cuestión.