Enzimas pancreáticas: lo que significan sus valores de laboratorio

¿Qué son las enzimas pancreáticas?

Las enzimas pancreáticas son enzimas digestivas producidas por el páncreas. Cada día, el órgano produce de uno a dos litros de jugo digestivo, que fluye a través del conducto principal (ductus pancreaticus) hacia el duodeno, la primera sección del intestino delgado. El jugo pancreático contiene las siguientes enzimas pancreáticas:

  • enzimas que escinden carbohidratos (alfa-amilasa, glucosidasas)
  • enzimas que descomponen las grasas (lipasa, fosfolipasa A y B, colesterol esterasa)
  • enzimas que escinden proteínas (tripsina, quimotripsina, elastasa, colagenasa, calicreína, carboxipeptidasa)

La mayoría de las enzimas pancreáticas son secretadas por el páncreas como precursores, los llamados zimógenos: tripsinógeno, crimotripsinógeno, procarboxipeptidasas y profosfolipasa A. Sólo se convierten a su forma eficaz en el intestino delgado, donde participan en la digestión de los alimentos ingeridos. .

La cantidad de enzimas pancreáticas que se liberan está regulada, por un lado, por el nervio vago y, por otro, por las hormonas. Se trata de hormonas que se producen en las células intestinales o en las llamadas células de los islotes del páncreas. Por ejemplo, la hormona colecistoquinina (= pancreocimina) estimula la liberación de enzimas pancreáticas.

¿Cuándo se determinan las enzimas pancreáticas?

De las diversas enzimas pancreáticas, la amilasa y la lipasa se consideran enzimas principales. Se pueden determinar mediante una muestra de sangre. Por motivos económicos, a menudo no se determinan ambas enzimas pancreáticas al mismo tiempo. La lipasa generalmente se mide porque permanece elevada por más tiempo que la amilasa y muchos pacientes no acuden al médico justo al inicio de una enfermedad.

Amilasa

La amilasa en la orina aumenta con el tiempo. Sin embargo, debido a la menor tasa de aciertos, la prueba de orina ya casi no se utiliza.

La lipasa

La enzima lipasa en el cuerpo se origina principalmente en las llamadas células acinares del páncreas. En la sangre, la lipasa aumenta entre cuatro y ocho horas después del inicio de la enfermedad y vuelve a disminuir entre 8 y 14 días. Por tanto, permanece elevada durante más tiempo que la amilasa.

Enzimas pancreáticas: valores de referencia

La concentración de amilasa no se mide en su cantidad absoluta, sino en unidades de actividad enzimática (U) por litro de sustrato (suero sanguíneo, orina espontánea, orina recogida). En la siguiente tabla encontrarás los valores de referencia para adultos:

Valores normales

Amilasa pancreática

(medición a 37°C)

Serum

< 100U/l

Orina espontánea

< 460U/l

recoger orina

< 270U/l

Dependiendo del método de medición utilizado, los valores de referencia pueden diferir, por lo que aquí solo se pueden indicar valores orientativos.

Lipasa pancreática

Adultos

13 – 60 U/l

Infantiles

hasta 40 U / l

¿Cuándo están bajas las enzimas pancreáticas?

En el caso de inflamación crónica del páncreas (pancreatitis crónica) y cáncer de páncreas, es posible que la glándula ya no produzca suficientes enzimas digestivas. A continuación se reducen los valores medidos de las enzimas pancreáticas. Los médicos se refieren a esto como insuficiencia pancreática exocrina.

¿Cuándo se elevan las enzimas pancreáticas?

Otras causas importantes de enzimas pancreáticas elevadas incluyen:

  • Tumores pancreáticos benignos y malignos.
  • pseudoquistes o estenosis ductal (estenosis) después de pancreatitis aguda
  • Otras enfermedades que afectan al páncreas, como perforación gastrointestinal, obstrucción intestinal (íleo), infarto mesentérico.
  • Medicamentos como azatioprina, 6-mercaptopurina, mesalazina, la “pastilla”, opiáceos o antibióticos; Aumento de la lipasa pancreática debido a anticoagulantes (como heparina).

Si un paciente tiene niveles bajos de enzimas pancreáticas (y, por tanto, insuficiencia pancreática exocrina), se debe aclarar la causa. Luego, el médico suele determinar la cantidad de elastasa en las heces y realizar una prueba especial (prueba de secretina-pancreozamina).

En el caso de niveles elevados de enzimas pancreáticas, el médico examinará cuidadosamente el historial médico del paciente, especialmente en lo que respecta a problemas digestivos, enfermedades previas y uso de medicamentos. A esto le sigue un examen físico y más investigaciones y pruebas de laboratorio para aclarar las posibles causas.

Una vez que se haya determinado la causa de los niveles sanguíneos alterados de enzimas pancreáticas, el médico iniciará el tratamiento adecuado.