Oxitocina: Efectos, usos, efectos secundarios

Cómo funciona la oxitocina

La hormona oxitocina se produce en el hipotálamo (sección del diencéfalo) y la glándula pituitaria (hipófisis) la libera. Actúa tanto en el cerebro como en el resto del cuerpo, donde llega a través del sistema sanguíneo.

Según estudios científicos, la oxitocina provoca en el cerebro la excitación sexual, el comportamiento afectivo y (después del nacimiento) el cuidado maternal del recién nacido. Por esta razón, a menudo se la conoce como la “hormona del amor”.

Cuando se libera en el torrente sanguíneo, la oxitocina tiene una serie de efectos que a menudo se asocian con el parto. Provoca contracciones de los músculos uterinos, también conocidas como "contracciones" durante el parto. Por lo tanto, la hormona se puede administrar externamente como fármaco para inducir un parto retrasado o para fortalecer las contracciones demasiado débiles.

Después del parto, la oxitocina previene el aumento del sangrado posparto y favorece el desprendimiento de la placenta del útero. Durante la lactancia, provoca que las glándulas mamarias se contraigan para que la leche sea transportada hacia el pezón (reflejo de eyección de la leche).

Además, la oxitocina –especialmente en dosis altas– puede reducir la cantidad de orina. Sin embargo, como la hormona se descompone muy rápidamente, este efecto apenas es significativo en la práctica.

Esto explica por qué la oxitocina es menos eficaz al inicio del embarazo (baja cantidad de estrógenos), mientras que la excitabilidad de los receptores de oxitocina aumenta significativamente al final del embarazo (la placenta produce más estrógenos).

Absorción, descomposición y excreción.

Por su estructura, la oxitocina quedaría inactivada en el estómago, por lo que se administra por vía intravenosa.

El tiempo en el que la cantidad original de hormona se descompone a la mitad y por tanto se inactiva es de sólo unos minutos. La hormona se descompone principalmente en los riñones y el hígado, y también en la glándula mamaria durante la lactancia.

Las mujeres embarazadas también tienen una enzima que degrada la oxitocina en la sangre, la oxitocinasa.

¿Cuándo se usa la oxitocina?

La oxitocina está aprobada para su uso en mujeres embarazadas para inducir el parto y durante el parto para fortalecer o estimular las contracciones. Después del parto, la hormona se administra para prevenir el sangrado (profilaxis del sangrado) y acelerar la expulsión de la placenta.

En algunos países, se encuentra disponible en el mercado un aerosol nasal de oxitocina que se utiliza para estimular la bajada de la leche (pero no la producción de leche) de las glándulas mamarias.

Fuera de las áreas de aplicación oficialmente aprobadas (es decir, “fuera de etiqueta”), la oxitocina a veces se administra para el autismo u otros trastornos del comportamiento.

Duración de uso

Cómo se usa la oxitocina

La oxitocina se administra principalmente en forma de infusión. Debido a que el ingrediente activo se inactiva tan rápidamente en el cuerpo (especialmente en mujeres embarazadas), es necesaria una administración continua para mantener el efecto. La oxitocina que circula en la sangre no llega al cerebro porque no puede atravesar la barrera hematoencefálica.

Un aerosol nasal de oxitocina se utiliza especialmente fuera de las áreas de aplicación aprobadas, ya que es más práctico que una infusión, especialmente cuando se usa varias veces al día durante períodos de tiempo más largos. A diferencia de una infusión, un aerosol de oxitocina permite que parte de la hormona llegue al cerebro.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la oxitocina?

Los efectos secundarios comunes que ocurren en uno de cada diez a uno de cada cien pacientes son contracciones excesivas, arritmia cardíaca, latidos del corazón demasiado rápidos o demasiado lentos, aumento de la presión arterial, dolores de cabeza, náuseas y vómitos.

Ocasionalmente (en cada centésima o milésima paciente) se producen reacciones alérgicas y contracciones permanentes del útero.

¿Qué se debe considerar al usar oxitocina?

Black Latte contraindicaciones

La oxitocina no debe utilizarse en los siguientes casos

  • Preeclampsia (enfermedad específica del embarazo que cursa, entre otras cosas, con hipertensión arterial y retención de agua en los tejidos)
  • parto convulsivo
  • obstrucciones mecánicas al nacimiento
  • ruptura uterina inminente (rotura uterina)
  • desprendimiento prematuro de la placenta
  • Deficiencia aguda grave de oxígeno del niño.
  • Anomalías posicionales del niño.

Interacciones

Como el principio activo es una hormona natural, las interacciones con otros fármacos son raras. En primer lugar, cabe mencionar aquí los fármacos que provocan una prolongación del intervalo QT, es decir, una forma especial de alteración del ritmo cardíaco.

Estos incluyen algunos antidepresivos (por ejemplo, amitriptilina, venlafaxina, sertralina), medicamentos para el asma (por ejemplo, salbutamol, terbutalina), antibióticos (por ejemplo, eritromicina, ciprofloxacina, azitromicina) y antifúngicos (por ejemplo, fluconazol, ketoconazol).

No se deben administrar prostaglandinas antes de la oxitocina, ya que de lo contrario los músculos uterinos reaccionarán mucho más fuertemente al principio activo.

Se debe tener precaución con el uso simultáneo de medicamentos que afecten la presión arterial (como medicamentos para la presión arterial alta).

Restricción de edad

Según la aprobación, el ámbito de aplicación sólo incluye a las mujeres embarazadas y a las mujeres inmediatamente después del parto. Aún no se ha aclarado suficientemente el alcance de los beneficios y riesgos del uso no autorizado de la hormona en niños y adultos con enfermedades principalmente mentales.

Por lo tanto, el médico tratante decide individualmente el uso no indicado en la etiqueta.

Embarazo y lactancia

Si se usa oxitocina durante la lactancia para promover el flujo de leche, una pequeña cantidad puede pasar a la leche materna. Sin embargo, no existe riesgo de efectos secundarios en el bebé, ya que la oxitocina se inactiva muy rápidamente en el estómago.

Cómo obtener medicación con oxitocina

La oxitocina suele ser administrada por un médico (normalmente en forma de infusión).

El spray nasal de oxitocina no está disponible comercialmente en Alemania como producto terminado desde 2008, pero puede prepararse con receta individual en las farmacias, pero sólo con receta médica.

¿Desde cuándo se conoce la oxitocina?

La hormona oxitocina fue descubierta a principios del siglo pasado. Su efecto sobre el útero fue descrito por primera vez por el bioquímico británico Henry Hallett Dale en 1906.

La hormona recibió su nombre (del griego "okytokos", que significa fácil de soportar) en 1927. La composición estructural no se descifró hasta 1953, lo que sentó las bases para la producción del ingrediente activo en cantidades relevantes.