Cáncer de pulmón: posibilidades de recuperación

Esperanza de vida con cáncer de pulmón: las estadísticas

El cáncer de pulmón rara vez es curable: a menudo sólo se descubre cuando ya está muy avanzado. Entonces, por lo general, ya no es posible una cura. Por lo tanto, el cáncer de pulmón es la causa más común de muerte por cáncer en los hombres y la segunda causa más común de muerte por cáncer en las mujeres.

La siguiente tabla resume las cifras estadísticas más importantes sobre cáncer de pulmón en Europa para el año 2020: Número de nuevos casos, muertes y tasas de supervivencia (Fuente: Globocan 2020):

Cáncer de pulmón 2020

Hombre

Mujer

Nuevos casos

315.054

162.480

Muertes

260.019

124.157

tasa de supervivencia relativa a 5 años

15%

21%

El número de nuevos casos y muertes por cáncer de pulmón, estandarizados por edad, está evolucionando en direcciones opuestas para los sexos: desde finales de los años 1990, ha ido disminuyendo en los hombres, mientras que ha aumentado constantemente en las mujeres.

Se hace una distinción entre tasas de supervivencia absolutas y relativas: en el caso de las tasas de supervivencia absolutas, se cuentan todas las muertes en un grupo de pacientes observado, incluidas las por otras causas. Si, por ejemplo, un paciente con cáncer de pulmón muere de un ataque cardíaco repentino, esto todavía se incluye en el cálculo de la tasa de supervivencia absoluta.

La tasa de supervivencia relativa, por el contrario, sólo tiene en cuenta aquellas muertes en el grupo de pacientes que son realmente atribuibles a la enfermedad investigada (como el cáncer de pulmón). Por lo tanto, las tasas de supervivencia relativas permiten una estimación más precisa de la esperanza de vida en el cáncer de pulmón:

Cinco años después del diagnóstico de cáncer de pulmón, el 15 por ciento de los pacientes masculinos y el 21 por ciento de las pacientes femeninas siguen vivos. Lo mismo ocurre con el cáncer de pulmón en términos de supervivencia relativa a 10 años: la esperanza de vida en las mujeres es ligeramente mayor que en los hombres. En general, el cáncer de pulmón tiene un mal pronóstico.

¿De qué depende la esperanza de vida en el cáncer de pulmón?

Por otro lado, el tipo de carcinoma bronquial también influye en la esperanza de vida: el cáncer de pulmón se divide en dos grupos principales: el cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC) y el cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC). Progresan de manera diferente y también tienen diferentes tasas de curación.

Cáncer de pulmón de células pequeñas: esperanza de vida

El cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC) es más raro que el tipo de células no pequeñas, pero más agresivo: el tiempo medio de supervivencia sin terapia es inferior a tres meses, lo que significa que, sin tratamiento, los pacientes mueren en promedio menos de tres meses después del diagnóstico.

La razón del mal pronóstico en SCLC: las pequeñas células cancerosas pueden dividirse muy rápidamente, por lo que el tumor puede crecer rápidamente. Además, forma tumores hijos (metástasis) en otras partes del cuerpo antes que el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Por lo tanto, la esperanza de vida y las posibilidades de recuperación son generalmente menores en esta forma de carcinoma bronquial.

En la mayoría de los pacientes, el cáncer de pulmón de células pequeñas ya se ha extendido demasiado por el cuerpo cuando se descubre. Para entonces, la cirugía ya no es aconsejable ni posible. El método de tratamiento más importante es la quimioterapia (a menudo combinada con radioterapia):

En la mayoría de los casos, el carcinoma bronquial de células pequeñas responde bien inicialmente a este tratamiento. Esto se debe a que los medicamentos son especialmente eficaces en las células de rápido crecimiento, es decir, también en las células de este tipo de cáncer de pulmón. La supervivencia y la esperanza de vida pueden mejorar algo en muchos pacientes como resultado del tratamiento. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el crecimiento del tumor sólo se ralentiza temporalmente. Después de un tiempo, las células cancerosas casi siempre se propagan de nuevo sin control.

Con el tratamiento adecuado, la mediana de supervivencia del cáncer de pulmón de células pequeñas puede ampliarse: de ocho a doce meses en presencia de metástasis en partes más distantes del cuerpo (metástasis a distancia), y de 14 a 20 meses en ausencia de metástasis a distancia.

Carcinoma bronquial de células no pequeñas: esperanza de vida

Los carcinomas bronquiales de células no pequeñas crecen más lentamente que los de células pequeñas. Los tumores hijos (metástasis) en otras partes del cuerpo sólo se forman en etapas avanzadas del cáncer. Por lo tanto, la esperanza de vida y las posibilidades de curación son generalmente mejores para el cáncer de pulmón de células no pequeñas que para el tipo de células pequeñas.

Si es posible, el tumor se extirpa completamente mediante cirugía. A veces esto va seguido de radioterapia y/o quimioterapia. Si la cirugía no es posible (por ejemplo, debido a la ubicación o el tamaño del tumor), los pacientes generalmente reciben radiación y/o quimioterapia. Si un tumor anteriormente era inoperable debido a su tamaño, es posible que posteriormente se haya reducido hasta el punto de poder operarse. En el cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado, a veces se consideran otras terapias (p. ej., tratamiento dirigido con anticuerpos).

Otros factores influyentes

Hay otros factores que afectan la esperanza de vida en pacientes con cáncer de pulmón. Estos incluyen, por ejemplo, la salud general del paciente, el consumo de tabaco y cualquier enfermedad concomitante (como presión arterial alta, enfermedades cardíacas, diabetes). La tabla anterior también muestra que el cáncer de pulmón tiene un pronóstico ligeramente mejor en las mujeres que en los hombres.

¿Es curable el cáncer de pulmón?

En principio, el cáncer de pulmón es curable, pero sólo si se pueden eliminar o destruir por completo todas las células cancerosas. Por lo general, esto sólo es posible con cirugía y posiblemente quimioterapia y/o radiación. La quimioterapia o la radiación por sí solas rara vez consiguen curar permanentemente el cáncer de pulmón.

¿Pueden los pacientes aumentar su esperanza de vida?

Cualquiera que descubra posibles signos de cáncer de pulmón debe consultar a un médico de inmediato. Cuanto antes se haga el diagnóstico y se inicie el tratamiento, mayores serán la esperanza de vida y las posibilidades de recuperación del cáncer de pulmón. Esto significa que debes consultar a un médico incluso si tienes síntomas inespecíficos y supuestamente inofensivos, como tos, fiebre leve y fatiga. Especialmente los fumadores empedernidos deben tener cuidado con este tipo de molestias y solicitar que un médico las aclare lo antes posible.

Además, los pacientes con cáncer de pulmón deben llevar una dieta equilibrada y saludable. Esto fortalece el estado general de salud y apoya el proceso de curación. Lo mismo se aplica al ejercicio regular y al deporte. Quienes realizan actividad física también mejoran su calidad de vida y bienestar.

Los expertos tienen un consejo especialmente importante para los fumadores: ¡dejen de fumar! Algunos pacientes pueden pensar: “De todos modos, ya es demasiado tarde: ¡ya tengo cáncer de pulmón!”. Sin embargo, la esperanza de vida y las posibilidades de recuperación pueden aumentar si se deja de fumar.