Vejiga irritable: síntomas, tratamiento, pronóstico

Breve descripción

  • Síntomas: Necesidad frecuente y muy repentina de orinar, a veces por la noche, a veces con pérdida de orina o dolor hacia el final de la micción.
  • Tratamiento: Para ser individualizado, las opciones incluyen entrenamiento de la vejiga o del suelo pélvico, biorretroalimentación, métodos de estimulación nerviosa, medicamentos e intervenciones quirúrgicas, enfoques alternativos de homeopatía o remedios caseros.
  • Causas: Las causas exactas aún no están claras, se discuten consecuencias del embarazo, el parto y la edad, así como la falta de estrógenos, posiblemente una transmisión defectuosa de los impulsos de los nervios implicados en el control del llenado de la vejiga, traumatismos sexuales o psicológicos.
  • Diagnóstico: Entrevista médica (anamnesis) y examen físico del tracto urogenital, como ecografía y determinación del contenido de estrógenos en mujeres, registro del vaciado de la vejiga (protocolo de micción), exclusión de otras enfermedades como cálculos en la vejiga.

¿Qué es la vejiga irritable?

En la vejiga irritable (vejiga hiperactiva, síndrome uretral), se altera la función de la vejiga urinaria.

La vejiga funciona como un recipiente de recolección de la orina filtrada por los riñones. Al ser ampliable, puede contener hasta 500 mililitros de orina. Sin embargo, cuando alcanza alrededor de 300 mililitros, la vejiga indica al cerebro que quiere vaciarse pronto. Cuando alguien orina, la pared muscular de la vejiga se contrae y así transporta la orina fuera del cuerpo.

Algunos médicos consideran que la vejiga irritable es un diagnóstico de exclusión. Si no encuentran otras causas de los síntomas, diagnostican vejiga irritable. En el pasado se consideraba principalmente una enfermedad psicosomática.

La vejiga irritable puede reducir significativamente la calidad de vida de los afectados. Sin embargo, muchos enfermos evitan buscar ayuda médica por diversas razones. Muchos ciertamente por vergüenza, otros tienen pocas expectativas sobre la terapia o creen que la vejiga irritable es un síntoma normal de la vejez. La vejiga irritable no depende de la edad, aunque se vuelve más frecuente a medida que avanza la edad.

Las mujeres se ven especialmente afectadas, especialmente entre los 30 y los 50 años. En general, el cuadro clínico está muy extendido: un estudio realizado en cinco países encontró que alrededor del 13 por ciento de las mujeres y el XNUMX por ciento de los hombres padecen vejiga irritable.

¿Cuáles son los síntomas?

Básicamente, los síntomas de la vejiga irritable son similares a los de una infección del tracto urinario. Las personas con vejiga irritable sufren de micción frecuente (polaquiuria). Esto significa que alguien tiene que orinar al menos ocho veces en 24 horas. Muchos pacientes encuentran muy angustiosa la necesidad repentina de orinar asociada, que a menudo comienza sin previo aviso. A veces provoca pérdidas de orina involuntarias, que van desde unas pocas gotas hasta cantidades mayores. La gran presión que supone tener que ir al baño, sumada a la pérdida involuntaria de orina, también se conoce como incontinencia de urgencia.

Otro posible síntoma de vejiga irritable se llama disuria terminal: los pacientes experimentan dolor hacia el final de la micción porque la vejiga se contrae dolorosamente durante el vaciado. Una sensación de ardor, que es común en una infección del tracto urinario, no suele ocurrir con una vejiga irritable clásica sin una causa conocida.

Los síntomas de la vejiga irritable provocan un alto nivel de sufrimiento y perjudican la calidad de vida. Las personas afectadas siempre están ansiosas por estar cerca de un baño. La pérdida de control sobre la continencia de la vejiga a veces significa un recorte severo en el estilo de vida. La ansiedad puede agravar aún más los síntomas.

¿Cómo se trata la vejiga irritable?

No existe un único tratamiento para la vejiga irritable. Más bien, el médico lo diseñará en coordinación con el paciente y sus objetivos individuales. Las opciones de terapia básica para la vejiga irritable incluyen entrenamiento de la vejiga, entrenamiento del suelo pélvico, biorretroalimentación, métodos de estimulación nerviosa, medicamentos y cirugía. Además, existe una educación adecuada y consejos generales por parte del médico.

Educación y consejos generales.

El médico también debe educar al paciente sobre medidas simples pero importantes para mejorar su calidad de vida. Estos incluyen información sobre una higiene íntima adecuada y la prevención de infecciones del tracto urinario. Estos últimos ocasionalmente exacerban los síntomas de la vejiga irritable.

A menudo, incluso pequeños cambios de hábitos ayudan a mejorar los síntomas. Por ejemplo, los pacientes con vejiga irritable deben evitar las bebidas diuréticas poco antes de dormir. Sin embargo, es muy importante beber lo suficiente a lo largo del día; no se debe reducir la cantidad por temor a que los síntomas sean aún más graves.

Entrenamiento de la vejiga, entrenamiento del suelo pélvico, biorretroalimentación

El entrenamiento de la vejiga, el entrenamiento del suelo pélvico y la biorretroalimentación son tratamientos eficaces para la vejiga irritable, realizados solos o en combinación con medicamentos. Su objetivo es mejorar el control activo de la urgencia urinaria.

Además, la capacidad individual de la vejiga se puede determinar mediante un protocolo de micción. De acuerdo con esto, se establecen horarios fijos para ir al baño para que no se produzca incontinencia urgente. Inicialmente, los intervalos de tiempo se determinan según el reloj para ir al baño, que luego se incrementan con el tiempo.

El entrenamiento regular del suelo pélvico también es adecuado para el tratamiento de la vejiga irritable. Fortalece los músculos del suelo pélvico, que sostienen el esfínter uretral en su función. Para la vejiga irritable se considera especialmente eficaz una combinación de entrenamiento del suelo pélvico y electroestimulación (electroterapia, terapia con corrientes de estimulación).

La biorretroalimentación también puede ayudar con la vejiga irritable. Puedes conocer más sobre este método de terapia aquí.

Medicamentos para la vejiga irritable.

Puede leer más sobre cómo se puede tratar la vejiga irritable con medicamentos en el artículo Vejiga irritable: medicamentos.

Estimulación de los nervios.

Otra opción terapéutica o una extensión de la terapia farmacológica es la terapia con corriente de estimulación: durante tres a seis meses, los músculos del suelo pélvico se activan específicamente con una corriente de estimulación débil. Esto es útil, por ejemplo, si la terapia farmacológica no ha tenido éxito o si predominan los efectos secundarios, especialmente sequedad de boca o alteraciones visuales.

Intervenciones quirúrgicas

Si los métodos terapéuticos mencionados anteriormente no ofrecen ningún alivio y los síntomas son muy graves, se puede considerar la cirugía como último recurso. Por ejemplo, es posible agrandar quirúrgicamente la vejiga urinaria (aumento de vejiga), quizás con un trozo del intestino delgado. Otra opción es la extirpación de la vejiga (cistectomía) con la creación de una vejiga de reemplazo (neovejiga) a partir de secciones del intestino.

Terapia alternativa de vejiga irritable

Algunos pacientes dependen de terapias alternativas para la vejiga irritable además de la medicina convencional, por ejemplo la homeopatía (como los preparados homeopáticos que contienen Nux vomica). También se cree que el jazmín amarillo, Gelsemium, ayuda con la vejiga hiperactiva. Existe evidencia de que esta planta tiene efectos antiespasmódicos y antiinflamatorios.

Algunos pacientes con vejiga irritable informan experiencias positivas con la acupuntura.

Hasta el momento no existe evidencia científica de la eficacia de estos métodos alternativos y remedios caseros. Si los síntomas persisten durante más tiempo, no mejoran o incluso empeoran, es recomendable visitar al médico.

Puede leer más sobre qué otros medicamentos a base de hierbas se pueden considerar para la vejiga irritable en el artículo Vejiga irritable: medicamentos.

¿Cuáles son las causas de la vejiga irritable?

La vejiga irritable suele aparecer como resultado del embarazo y el parto, y especialmente con la edad. Las causas de la vejiga irritable aún no se comprenden científicamente del todo.

En raras ocasiones, un trauma sexual o psicológico es el desencadenante de una vejiga irritable.

Una deficiencia de estrógeno, la hormona sexual femenina, que normalmente ocurre después de la menopausia, a veces desencadena incontinencia de urgencia.

Una infección por hongos no se considera una causa de vejiga irritable. Por el contrario, a veces es posible que la micción frecuente ablande la piel (lo que se denomina maceración). La maceración favorece la infección porque los gérmenes potenciales pueden penetrar más fácilmente en la piel ablandada en el microclima húmedo que les favorece.

La disminución de la vejiga, la región vaginal o el prolapso uterino pueden causar incontinencia, especialmente durante el esfuerzo (como la tos). Además del dolor al orinar, a veces se produce dolor en la parte inferior del abdomen o en la columna y una sensación de presión en la vagina. Los expertos no cuentan esto como vejiga hiperactiva, ya que no se incluye la incontinencia provocada por otras enfermedades.

Los afectados suelen considerar la vejiga irritable como un problema "vergonzoso". Sin embargo, esto no debería impedir que alguien hable abiertamente de su enfermedad con un médico. Si se sospecha de vejiga hiperactiva, es recomendable contactar primero con el médico de familia. Si se confirma el diagnóstico, el médico derivará a la paciente a un urólogo o, en el caso de las mujeres, a un ginecólogo.

En primer lugar, el médico realiza una entrevista para comprender mejor los problemas (anamnesis). Puede hacer preguntas como:

  • ¿Tiene que orinar con más frecuencia de lo habitual?
  • ¿La necesidad de orinar es a menudo urgente y repentina?
  • ¿A veces no llegas a tiempo al baño?
  • ¿Tienes que ir al baño con frecuencia por la noche?
  • ¿Tiene dolor al orinar?
  • ¿Estás tomando algún medicamento?
  • ¿Cuánto bebes durante el día?

A menudo resulta útil llevar un registro de las micciones incluso antes de acudir al médico. En él se registran diariamente la cantidad de bebida y los viajes al baño. Estos registros ayudan al médico a encontrar las causas de la vejiga "nerviosa".

Exámenes adicionales

A la entrevista le sigue un examen físico para descartar causas orgánicas como motivo de los síntomas de vejiga irritable. Esto se basa en una inspección del tracto urogenital. En esta ocasión se examina la próstata en los hombres y el útero en las mujeres. Estos dos órganos a veces causan síntomas similares.

El diagnóstico alternativo importante a la vejiga irritable es la infección del tracto urinario. Para descartarlo, se toma una muestra de orina y se examina en busca de gérmenes patógenos. En el caso de vejiga irritable, la detección del patógeno sigue siendo negativa.

Alternativamente, los urólogos realizan el llamado examen urodinámico. Con la ayuda de sondas de presión y electrodos se controla el funcionamiento de la vejiga y del tracto urinario. Esto permite determinar la capacidad de la vejiga y probar los mecanismos de cierre (especialmente los esfínteres vesicales).

Un hisopo del tracto urinario inferior puede mostrar si una deficiencia local de estrógeno está causando los síntomas de la vejiga irritable. De hecho, una deficiencia hormonal de este tipo provoca cambios en las células superficiales, que pueden detectarse mediante el llamado índice cariopicnótico.

Es posible iniciar el tratamiento con un fármaco del grupo de los llamados anticolinérgicos en caso de sospecha de vejiga irritable. Si esto es efectivo, se confirma el diagnóstico.

Si el médico sospecha que un trauma psicológico o sexual es el desencadenante de los síntomas de la vejiga irritable, abordará el problema con la mayor sensibilidad posible y, si es necesario, incluirá los aspectos psicosomáticos de la enfermedad en el tratamiento.

¿Cuál es el curso de la enfermedad y el pronóstico?

A veces, la vejiga hiperactiva se puede tratar bien con medios sencillos, pero aún no existe un remedio inmediato para calmar la vejiga irritable. En ocasiones, la terapia es difícil y prolongada. Sin embargo, en la mayoría de los casos el tratamiento alivia al menos significativamente los síntomas de la vejiga irritable, aunque no siempre los elimina por completo.

El seguimiento médico de la vejiga irritable es muy importante. El médico tratante siempre debe sopesar los efectos y efectos secundarios de la terapia. Además, es aconsejable controlar periódicamente la función del tracto urogenital para detectar y tratar en una fase temprana los daños causados ​​por la vejiga irritable.