Insulina en el tratamiento de la diabetes

¿Qué es la insulina?

La propia insulina del cuerpo es una hormona reductora del azúcar en sangre que se produce en el páncreas. Desempeña un papel central en muchos procesos metabólicos del cuerpo, especialmente en el azúcar en sangre. Por lo tanto, es crucial en la diabetes mellitus: los niveles anormalmente altos de glucosa en sangre de los pacientes se deben a que el cuerpo produce muy poca insulina o al hecho de que la insulina que se produce no funciona correctamente.

En el primer caso, esto resulta en una deficiencia absoluta de insulina. Esto es típico de la diabetes tipo 1: esta forma de diabetes sólo puede tratarse con preparados de insulina. Esto significa que la hormona que falta debe suministrarse periódicamente desde el exterior (terapia con insulina). Para este fin existen diferentes preparados de insulina.

¿Cómo se administra la insulina?

Hoy en día, los diabéticos que necesitan insulina se la inyectan ellos mismos utilizando agujas finísimas y una pluma de insulina que parece una pluma estilográfica. Más raramente, una bomba de insulina que funciona automáticamente reemplaza las jeringas administradas manualmente.

¿Qué tipos de insulina existen?

Las insulinas administradas en el tratamiento de la diabetes deben imitar la acción hormonal necesaria en el cuerpo del paciente. Sólo así se pueden reducir los niveles elevados de glucosa en sangre y prevenir enfermedades secundarias (como el pie diabético o la retinopatía diabética).

Las insulinas utilizadas para el tratamiento de la diabetes se pueden dividir en insulinas animales (como la insulina porcina) e insulinas artificiales (insulina humana, análogos de insulina) según su origen.

En el pasado, los diabéticos eran tratados con insulina aislada del páncreas de cerdos y bovinos (insulina porcina, insulina bovina). Sin embargo, el sistema inmunológico humano a menudo reacciona ante la sustancia extraña produciendo anticuerpos. Esto perjudica el efecto de la insulina. Por este motivo, la insulina porcina y bovina se utiliza con menos frecuencia que en el pasado.

La insulina humana genéticamente modificada es idéntica a la insulina humana. Es la insulina más utilizada en el tratamiento de la diabetes. Las insulinas animales y humanas (sin adición de sustancias que prolongan el efecto) también se denominan insulinas normales porque tienen la misma estructura que la insulina humana.

Las distintas insulinas también se clasifican según su duración de acción y su perfil de acción. Cómo y cuándo se utiliza una preparación de insulina depende de estas dos características.

El inicio de acción de una insulina depende de varios factores, incluido el lugar de inyección.

Insulinas de acción corta

Cubren el requerimiento de insulina en las comidas (bolo). Por eso los médicos también se refieren a ellas como insulina en bolo, a la hora de comer o insulina correctora.

Insulina normal (anteriormente: insulina antigua)

El efecto comienza después de unos 15 a 30 minutos. Por lo tanto, la insulina debe inyectarse media hora antes de comer (intervalo entre inyección y comida). El efecto alcanza su punto máximo después de una hora y media a tres horas. La duración total de la acción es de aproximadamente cuatro a ocho horas.

análogos de insulina

El efecto suele aparecer después de unos cinco a diez minutos. A diferencia de la insulina normal, no hay ningún intervalo de tiempo entre la inyección y la comida. El efecto máximo se consigue al cabo de una hora o una hora y media. En general, estos análogos de la insulina tienen un efecto más breve que la insulina normal: su duración de acción es de unas dos o tres horas.

Insulinas de acción intermedia y prolongada.

Cubren la necesidad básica de insulina independientemente de la comida (basal) y por eso también se denominan insulinas basales.

Insulinas de acción intermedia

La insulina NPH se puede mezclar de forma estable con insulina normal en cualquier proporción. Por lo tanto, existen en el mercado numerosos preparados de insulina con mezclas constantes de insulina NPH/insulina normal. Sin embargo, los dos componentes a menudo sólo se mezclan en la jeringa inmediatamente antes de la inyección.

El efecto de las insulinas intermedias no es uniforme. Esto a veces provoca hipoglucemia por la noche, cuando la insulina alcanza su máximo efecto. Por el contrario, por la mañana, cuando el efecto desaparece, es posible que aumenten los niveles de azúcar.

Análogos de insulina de acción prolongada

La duración de acción de los análogos de insulina de acción prolongada suele ser de hasta 24 horas. Por lo tanto, sólo es necesario inyectarlos una vez al día. A diferencia de las insulinas de acción intermedia, estos análogos de insulina actúan de manera relativamente uniforme durante todo el período y no tienen un efecto máximo. Como resultado, hay menos riesgo de hipoglucemia por la noche y los niveles de azúcar permanecen más bajos por la mañana.

Los análogos de insulina son más fáciles de usar que las insulinas humanas retardadas. Están disponibles en forma de líquido transparente y disuelto y, por lo tanto, son fáciles de dosificar y ajustar el nivel de azúcar en sangre de manera muy uniforme. La insulina humana, por el contrario, se deposita en forma de cristales en la ampolla (suspensión). Por lo tanto, deben mezclarse cuidadosamente antes de cada inyección para evitar fluctuaciones de dosis.

Insulinas mixtas

¿Cómo funciona la insulina?

Un páncreas sano libera pequeñas cantidades de insulina de manera uniforme a lo largo del día. Cubren la necesidad básica de insulina y mantienen así los procesos metabólicos vitales (tasa basal).

El páncreas también libera insulina adicional con cada comida para utilizar el azúcar de los alimentos (bolo). La cantidad de insulina liberada por el páncreas depende de los hábitos alimentarios, la actividad física, la hora del día y otras circunstancias (como enfermedades agudas).

La cantidad de insulina que debe inyectarse un diabético para cubrir la tasa basal y el bolo varía de persona a persona. La cantidad también depende de los carbohidratos ingeridos con los alimentos, que se dan en unidades de pan (BE) o unidades de carbohidratos (KHE).

Puede encontrar más información sobre la insulina y la BE en el artículo Diabetes – unidades de pan.

Metabolismo de la insulina y las grasas.

Sobredosis de insulina

El objetivo de la terapia con insulina para la diabetes es normalizar los niveles de azúcar en sangre. En caso de sobredosis de insulina, existe riesgo de hipoglucemia, que en casos graves puede incluso ser mortal.