Dolores de cabeza: tipos, causas, tratamiento

Breve descripción

  • Causas: Desencadenantes como estrés, falta de líquidos, trabajo frente a pantallas, tabaquismo, presión arterial alta, infecciones virales, inflamación, derrame cerebral, lesiones en la cabeza, medicación, abstinencia de medicación.
  • ¿Cuándo consultar a un médico? Siempre para niños y mujeres embarazadas con dolores de cabeza, después de lesiones en la cabeza, con dolores de cabeza intensos recurrentes o repentinos, con síntomas acompañantes como vómitos.
  • Diagnóstico: historial médico, examen físico y neurológico, posiblemente análisis de sangre, exámenes de imagen, examen del líquido cefalorraquídeo, exámenes realizados por un oftalmólogo, dentista u otorrinolaringólogo.
  • Prevención: dormir lo suficiente, una dieta saludable, una ingesta suficiente de líquidos, evitar el alcohol y la nicotina, un consumo constante de cafeína, hacer ejercicio regularmente, hacer gimnasia en la oficina, ejercicios de relajación.

¿Qué tipos de dolores de cabeza existen?

En general, las mujeres sufren dolores de cabeza ligeramente más frecuentemente que los hombres. Pero hay diferencias: mientras que las mujeres sufren con más frecuencia migrañas, los hombres tienen más probabilidades de sufrir las llamadas cefaleas en racimos. Los dolores de cabeza tensionales son la forma más común de dolor de cabeza.

En ocasiones, los niños también desarrollan dolores de cabeza y migrañas. Sin embargo, el número de casos disminuye con la edad: las personas mayores de 45 años sufren estadísticamente menos ataques de dolor de cabeza.

220 tipos diferentes de dolor de cabeza

El 90 por ciento de todas las personas con dolores de cabeza sufren dolores de cabeza tensionales. El segundo tipo de dolor de cabeza más común es la migraña. Ambas formas son dolores de cabeza primarios.

Los dolores de cabeza secundarios ocurren con mucha menos frecuencia. Las causas de estos son, por ejemplo, efectos secundarios de medicamentos, consumo excesivo de drogas, enfermedades o lesiones.

Cefalea tensional

Estos dolores de cabeza de leves a moderados ocurren ocasionalmente y empeoran gradualmente. La razón de esto probablemente sea la alteración de la inhibición del dolor, que se produce, por ejemplo, después de una irritación. Aunque aparecen en ambos lados de la cabeza, a menudo sólo afectan zonas como la frente, las sienes o la coronilla.

Los dolores de cabeza tensionales son sordos y presionan como una banda alrededor de la frente y la parte posterior de la cabeza. Algunas personas también sienten dolor en la parte superior del cráneo.

Puede encontrar más información al respecto en el artículo sobre dolores de cabeza tensionales.

Migraña

Las migrañas afectan a quienes las padecen en promedio de una a seis veces al mes. Un único ataque de migraña suele durar entre cuatro y 72 horas. Comienza gradualmente, generalmente con un dolor de cabeza unilateral. A veces el dolor cambia de lado o luego se vuelve bilateral.

Entre el diez y el quince por ciento de todos los pacientes con migraña experimentan antes de un ataque de dolor la llamada aura, que se acompaña, por ejemplo, de alteraciones visuales como parpadeos delante de los ojos, hormigueo en brazos y piernas y dificultad para encontrar palabras.

Es posible que las migrañas y los dolores de cabeza tensionales se produzcan en combinación.

Dolor de cabeza inducido por fármacos

El dolor siempre aparece cuando el paciente ha tomado medicación. A menudo se crea un círculo vicioso: por miedo al dolor, se ingieren analgésicos, que en primer lugar provocan el dolor de cabeza.

Los afectados suelen aumentar la dosis. Otros medicamentos, como algunos antihipertensivos, también pueden provocar dolores de cabeza (dolores de cabeza por nitratos).

Terrible dolor de cabeza

Los dolores de cabeza en racimos suelen aparecer varias veces al día y luego desaparecen nuevamente durante meses. El dolor aumenta al máximo a los pocos minutos y suele durar entre 15 minutos y tres horas.

Aunque la causa de estos dolores de cabeza no está clara, el alcohol, el humo del cigarrillo o las luces parpadeantes parecen desencadenar los ataques en algunos pacientes. En general, las cefaleas en racimos son poco comunes en comparación con las cefaleas tensionales y las migrañas.

Náuseas, náuseas, vómitos, sensibilidad al ruido y a la luz acompañan a los dolores de cabeza en algunos casos, al igual que las alteraciones visuales o la depresión. Estos síntomas acompañantes, así como la ubicación, el tipo y la duración del dolor de cabeza, dan al médico una primera indicación de la causa o desencadenante de los síntomas.

Obtenga más información sobre los dolores de cabeza sexuales aquí.

¿Qué ayuda contra los dolores de cabeza?

Dependiendo de la causa, otros métodos de tratamiento pueden ser útiles para los dolores de cabeza secundarios, por ejemplo, la cirugía de un aneurisma cerebral.

Medicamentos para los dolores de cabeza.

Existen varios medicamentos que pueden usarse para tratar las diversas formas de dolor de cabeza.

Medicamentos para los dolores de cabeza tensionales.

Los siguientes medicamentos suelen aliviar los dolores de cabeza tensionales:

  • Ácido acetilsalicílico (ASS)
  • ibuprofeno
  • naproxeno
  • Paracetamol
  • Preparaciones combinadas de ácido acetilsalicílico, paracetamol y cafeína.

Consulte a su médico o farmacéutico sobre la selección y dosis de un analgésico adecuado. También pregunte sobre posibles efectos secundarios e interacciones con cualquier otro medicamento que esté tomando.

No tome analgésicos durante más de tres días consecutivos y no más de diez días al mes. Si toma analgésicos con demasiada frecuencia, corre el riesgo de habituarse y desarrollar dolores de cabeza inducidos por los medicamentos.

Medicación para las migrañas.

Los siguientes remedios ayudan a algunas personas con migrañas leves:

  • Ácido acetilsalicílico (ASS)
  • ibuprofeno
  • Paracetamol
  • Diclofenac
  • Preparaciones combinadas de ácido acetilsalicílico, ibuprofeno o paracetamol y cafeína.
  • Antieméticos para las náuseas.

Los ataques de migraña graves a menudo se tratan con los llamados triptanos en forma de tabletas, aerosol nasal o inyección. Alternativamente, el médico administra acetilsalicilato de lisina (lisinato de ASA) en forma de inyección.

Los ingredientes activos ácido valproico, topiramato y amitriptilina también se utilizan para prevenir las migrañas. Pertenecen al grupo de los anticonvulsivos: son fármacos que se utilizan para tratar la epilepsia, por ejemplo.

Medicamentos para las cefaleas en racimos

Inyecciones de toxina botulínica (neurotoxina botulínica, Botox)

Las inyecciones de Botox a veces pueden ayudar a los pacientes con migraña gravemente afectados. El agente se inyecta en varios puntos de la cabeza, el cuello y los hombros. La neurotoxina paraliza los nervios y contrarresta la tensión. Esto reduce la gravedad y el número de ataques de migraña.

A medida que el cuerpo descompone gradualmente el Botox, son necesarias aplicaciones repetidas.

Caso especial de dolores de cabeza por medicamentos.

En ningún caso es recomendable intentar la abstinencia por tu cuenta: en este caso la ayuda médica es fundamental y facilita el destete.

Tratamiento sin medicación

Existen varias formas de contrarrestar los dolores de cabeza sin medicación. Estas medidas son principalmente preventivas: pueden reducir el número y la frecuencia de los ataques de dolor de cabeza.

Relajación contra dolores de cabeza

  • Entrenamiento autógeno
  • Relajación muscular progresiva
  • meditación
  • Tai chi
  • Chi-Gong

Biorretroalimentación para las migrañas

La biorretroalimentación también puede tener un efecto positivo en las migrañas. Con la ayuda de un programa informático que mapea las ondas cerebrales, el paciente aprende a influir en ellas voluntariamente. Los niños en particular responden muy bien a este método no farmacológico.

Aunque ciertos medicamentos sean tabú durante el embarazo, la biorretroalimentación es una opción contra las migrañas.

A veces vale la pena probar la acupuntura para los dolores de cabeza tensionales frecuentes. El acupunturista inserta agujas en determinados puntos. Un gran estudio realizado por el Instituto Cochrane muestra que el tratamiento con acupuntura con al menos seis sesiones de tratamiento ofrece una buena posibilidad de proporcionar un alivio duradero.

Terapia manual y quiroterapia.

Este es también el objetivo de la terapia quiropráctica, que es una forma de tratamiento médico alternativo. Principalmente elimina obstrucciones en la columna.

Algunos terapeutas también utilizan la acupresión, aplicando una presión suave en ciertos puntos de la cabeza.

Aún no se ha demostrado claramente si la terapia quiropráctica realmente ayuda contra los dolores de cabeza. Estudios generales más amplios han producido resultados contradictorios.

Deportes

Homeopatía para dolores de cabeza

Algunos pacientes también confían en la homeopatía para aliviar sus dolores de cabeza. El tipo de glóbulos debe depender del tipo exacto y de la causa del dolor, por ejemplo si es en el lado izquierdo o derecho, después de beber alcohol o de tomar demasiado sol.

Sin embargo, no hay pruebas científicas de que la homeopatía funcione contra los dolores de cabeza.

El concepto de homeopatía y su eficacia específica son controvertidos y no han sido demostrados claramente mediante estudios.

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) se utiliza para tratar los dolores de cabeza. Los electrodos conducen una corriente débil al cuerpo a través de determinadas zonas de la piel. El procedimiento es suave, económico y tiene pocos efectos secundarios. Sin embargo, aún falta evidencia científica de su eficacia.

Psicoterapia para los dolores de cabeza.

Diario de dolores de cabeza / calendario de dolores de cabeza

Si sufre frecuentes dolores de cabeza o migrañas, tiene sentido llevar un diario de sus dolores. En él podrás anotar cuándo empezó el dolor y cuánto duró. También puedes registrar posibles desencadenantes como la comida, el estrés, el clima y, si corresponde, la etapa de tu ciclo menstrual.

Tome nota de los síntomas que lo acompañan y de los medicamentos que esté tomando.

Remedios caseros para los dolores de cabeza

Los dolores de cabeza no siempre requieren analgésicos; los remedios caseros también pueden ayudar. Pero, ¿qué ayuda realmente contra los dolores de cabeza?

No es raro que los dolores de cabeza se produzcan porque no se ha bebido lo suficiente; por lo tanto, una medida eficaz contra los dolores de cabeza suele ser equilibrar el equilibrio hídrico. Por si esto fuera poco, también son eficaces los tratamientos con aceites esenciales, fríos y tés.

Frío para los dolores de cabeza

Las compresas frías en la frente y el cuello calman el cerebro sobreestimulado y, por tanto, son un remedio casero adecuado para los dolores de cabeza. Sin embargo, a veces también son útiles otras compresas contra los dolores de cabeza. Estos son adecuados:

Compresa fría para la frente

Compresas para pantorrillas

Las compresas para las pantorrillas a veces también son eficaces contra los dolores de cabeza, especialmente si son un síntoma acompañante de una infección febril. Sumerja dos paños de algodón en agua fría (¡no helada!), escúrralos y colóquelos alrededor de las pantorrillas. Cubrir con un paño seco y dejar actuar unos diez minutos.

Puedes leer más sobre la aplicación correcta en el artículo Compresas para terneros.

envoltura de pulso

Escurre las tiras empapadas, envuélvelas alrededor de los puntos de pulso de las muñecas y los tobillos y cúbrelas con una toalla seca. Déjelo actuar durante diez minutos y luego repita dos veces (es decir, aplique las vendas para pulsos tres veces en total).

Puedes encontrar más información sobre las envolturas y su aplicación en el artículo Envolturas (compresas) y compresas.

Almohada de grano frío

Duchas frias

Las duchas frías en brazos, piernas o cara también se pueden utilizar como remedio casero para los dolores de cabeza.

Yesos para brazos y piernas

Las duchas frías en brazos y piernas estimulan la circulación y el flujo sanguíneo y, en ocasiones, alivian los dolores de cabeza. Lo mejor es agua fría a unos 18 grados. Realice duchas frías aproximadamente una vez al día.

vertido facial

Con la parte superior del cuerpo inclinada hacia adelante, deje que el agua fría fluya sobre la sien derecha, la frente, la sien izquierda y luego nuevamente. Luego, pasa el chorro de agua hacia arriba y hacia abajo por los lados derecho e izquierdo de la cara tres veces. Finalmente, haz un círculo alrededor de la cara tres veces. Limpie o seque ligeramente el agua, no la seque.

Puedes conocer más sobre los tratamientos en el artículo Hidroterapia.

Los aceites esenciales alivian los dolores de cabeza.

Por ejemplo, los aceites vigorizantes y refrescantes de menta, lavanda, romero o árbol de té pueden ayudar a eliminar los dolores de cabeza.

Frotar la frente

Un masaje en la frente con aceite diluido de lavanda, árbol de té o menta tiene un efecto relajante y alivia los dolores de cabeza. Para hacer esto, frote suavemente unas gotas de aceite diluido en la frente (y posiblemente en las sienes y el cuello). Lo mejor es descansar después.

Frotar los pies

Aplicar una o dos veces al día, preferiblemente después de despertarse o antes de acostarse.

El aceite esencial no debe entrar en contacto con los ojos ni con las mucosas. Los aceites esenciales tampoco son adecuados para bebés y niños: existe riesgo de reacciones peligrosas.

Cataplasma de rábano picante

Luego frote el área de la piel enrojecida con aceite vegetal (por ejemplo, aceite de oliva) y deje reposar de 30 minutos a una hora. Es recomendable aplicar una compresa de rábano picante sólo una vez al día.

Los ingredientes irritan las membranas mucosas. Por ello, cubrir los ojos con vaselina y algodones absorbentes.

Baño de pies con harina de mostaza

A veces, un baño de pies con harina de mostaza es bueno para los dolores de cabeza.

Puedes leer cómo utilizar correctamente el pediluvio en el artículo sobre plantas medicinales mostaza.

Café y té para los dolores de cabeza.

Al igual que el café, se dice que el té tiene un efecto calmante sobre los dolores de cabeza. El té negro también contiene cafeína, que dilata los vasos sanguíneos estrechados del cerebro.

Té de bálsamo de limón

El té elaborado con bálsamo de limón también se utiliza a veces como remedio casero para los dolores de cabeza. Para ello, vierta agua caliente sobre una infusión de hojas sueltas secas o bolsitas de té y déjela en infusión de diez a 15 minutos. Puedes beber una taza de té de melisa dos o tres veces al día.

¿El sexo ayuda con los dolores de cabeza?

Puede que no sea un remedio casero clásico, pero la actividad sexual, ya sea en pareja o sola, puede aliviar los dolores de cabeza en algunos casos. Al menos este parece ser el caso de las migrañas y las cefaleas en racimos. Éste es el resultado de un estudio de la Universidad de Münster.

¿Cuáles son las posibles causas de los dolores de cabeza?

A pesar de una intensa investigación, no está claro exactamente cómo se desarrollan los dolores de cabeza. Se supone que se alteran los procesos de generación, transmisión e inhibición del dolor.

Los dolores de cabeza primarios no tienen una causa identificable. Sin embargo, suelen ser desencadenados por diversos factores, como

  • estrés
  • Falta de fluidos
  • Habitaciones mal ventiladas
  • trabajo de pantalla
  • Cambio de clima
  • Falta de sueño y sueño irregular.
  • Fumar
  • Alcohol
  • Esfuerzo (por ejemplo, después del deporte)

Los dolores de cabeza secundarios, por el contrario, siempre pueden deberse a una enfermedad o a influencias externas. Las causas más comunes incluyen

  • Lesiones en la cabeza y la columna cervical, por ejemplo, traumatismo craneoencefálico
  • Inflamaciones: meningitis (inflamación de las meninges), encefalitis (inflamación del cerebro), arteritis temporal (inflamación de las arterias temporales), sinusitis (dolor de cabeza típico al agacharse), inflamación de la raíz del diente.
  • Infecciones virales como la influenza.
  • Alta presión sanguínea
  • Hernia de disco en la columna cervical.
  • Tensión en los músculos del cuello
  • Hipoglucemia en diabetes mellitus.
  • Neuralgia del trigémino, disfunción craneomandibular (antes también conocida como síndrome de Costen)
  • Golpe de calor
  • Glaucoma agudo (ataque de glaucoma)
  • Aneurisma cerebral (expansión anormal de la pared de una arteria cerebral)
  • Accidente cerebrovascular (ictus isquémico o hemorragia cerebral)
  • Tumor cerebral
  • Intolerancia a ciertos alimentos, como el glutamato (“síndrome del restaurante chino”)
  • Despachador de drogas

Los tumores cerebrales rara vez son responsables de los dolores de cabeza. Incluso los dolores de cabeza más intensos suelen tener desencadenantes inofensivos. Además, los tumores cerebrales suelen provocar síntomas adicionales. Los dolores de cabeza que ocurren principalmente después de acostarse (por ejemplo, por la mañana) y que se vuelven más intensos con el tiempo son a veces un indicio de un tumor. ¡En este caso se recomienda una aclaración médica!

Dolores de cabeza: ¿cuándo es necesario consultar a un médico?

  • si los dolores de cabeza ocurren constante o repetidamente durante semanas y meses
  • si el dolor se desarrolla después de una lesión en la cabeza o ocurre uno o más días después de una conmoción cerebral
  • si también hay náuseas y vómitos
  • si el dolor acompaña a fiebre y/o rigidez de cuello

Dolores de cabeza en niños

Los niños y adolescentes sufren dolores de cabeza con la misma frecuencia que los adultos. En la mayoría de los casos, también se trata de cefaleas tensionales o migrañas inofensivas. Es recomendable que los dolores de cabeza en los niños sean siempre controlados por un médico. Esto es especialmente cierto si ocurren con regularidad.

Dolores de cabeza durante el embarazo

Siempre debe consultar con su médico si se permiten analgésicos para no poner en peligro a su hijo. El ingrediente activo paracetamol se usa a menudo para los dolores de cabeza durante el embarazo. Esto se debe a que a las mujeres embarazadas no se les permite tomar ácido acetilsalicílico (AAS), ibuprofeno, diclofenaco y otros llamados AINE.

Las complicaciones más graves, como la preeclampsia (intoxicación durante el embarazo), son menos comunes detrás de los dolores de cabeza durante el embarazo. En caso de duda, siempre es recomendable consultar a un médico.

¿Qué hace el médico para diagnosticar los dolores de cabeza?

Para aclarar el tipo de dolor de cabeza, el médico primero le preguntará sobre su historial médico (anamnesis):

  • ¿Dónde se localiza exactamente el dolor?
  • ¿Cómo se siente el dolor y qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Es usted consciente de posibles factores desencadenantes, por ejemplo, accidentes, estrés, esfuerzo físico intenso o sensibilidad al clima?
  • ¿Qué enfermedades y antecedentes familiares hay?
  • ¿Qué medicamentos (analgésicos, etc.) estás tomando?

Si lleva un diario de dolores de cabeza (ver arriba), las notas que contiene también le proporcionarán información valiosa sobre su historial médico.

Los resultados de la historia clínica y de los exámenes físicos y neurológicos suelen ser suficientes para aclarar el tipo y la causa del dolor de cabeza, especialmente en el caso de cefaleas tensionales y migrañas. Rara vez son necesarios más exámenes, por ejemplo, si se sospecha una enfermedad subyacente más grave.

Entonces se utilizan, por ejemplo, los siguientes

  • Los análisis de sangre.
  • Examen de ultrasonido, especialmente de los órganos y arterias del cuello.
  • Radiografía de columna y cráneo (si se sospechan lesiones)
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Electroencefalografía (EEG)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET): un método de medicina nuclear (examen utilizando una sustancia radiactiva de bajo nivel)
  • Punción lumbar (extracción de líquido cefalorraquídeo) en caso de sospecha de inflamación de los nervios o meninges.
  • Angiografía (imagen vascular con medio de contraste en una imagen de rayos X) de los vasos cerebrales para detectar malformaciones, aneurismas y trombosis.

Previniendo dolores de cabeza

En muchos casos, medidas simples pueden prevenir el desarrollo de dolores de cabeza en primer lugar:

  • Dormir lo suficiente con horarios constantes para acostarse
  • Consuma una dieta equilibrada y regular.
  • Beba muchos líquidos, especialmente agua, té o jugos con gas.
  • Consumo constante de cafeína.
  • Poco alcohol
  • evitar la nicotina
  • Ejercicio regular al aire libre.
  • Deportes de resistencia
  • Gimnasia en la oficina, cinco minutos varias veces al día.

También debe reducir otros factores de riesgo que se sabe que desencadenan dolores de cabeza, como permanecer en habitaciones ruidosas o congestionadas o comer ciertos alimentos.

Preguntas frecuentes sobre los dolores de cabeza

¿Qué ayuda contra los dolores de cabeza?

¿Qué puede causar dolores de cabeza?

Hay muchos desencadenantes de los dolores de cabeza, incluido el estrés, la falta de sueño o la falta de líquidos. Los dolores de cabeza también son un síntoma típico de las migrañas. Sin embargo, también pueden ocurrir con otras enfermedades, como una infección viral. Los medicamentos, el alcohol y mucha cafeína también provocan dolores de cabeza. Los dolores de cabeza rara vez indican una enfermedad grave como un tumor cerebral.

¿Qué remedios caseros ayudan con los dolores de cabeza?

¿Qué alivia los dolores de cabeza intensos?

Los analgésicos como el ibuprofeno, el paracetamol o el AAS suelen aliviar con éxito los dolores de cabeza intensos. Una compresa fría en la frente también puede ayudar. Acude al médico si el dolor de cabeza persiste, es muy intenso o se acompaña de otros síntomas como mareos, debilidad o temperatura elevada.

¿Qué analgésicos ayudan con los dolores de cabeza?

¿Qué té ayuda con los dolores de cabeza?

La menta, la manzanilla y el jengibre son tés adecuados para los dolores de cabeza. El té de menta tiene un efecto relajante y dilata los vasos sanguíneos. Esto mejora la circulación sanguínea y alivia el dolor de cabeza. El té de manzanilla tiene un efecto calmante y, por tanto, es especialmente útil para los dolores de cabeza relacionados con el estrés.

¿Qué médico para los dolores de cabeza?

¿Qué debes comer si tienes dolor de cabeza?

Los alimentos ricos en magnesio, como las nueces, las semillas y los productos integrales, pueden ayudar contra los dolores de cabeza. Sin embargo, no existe una dieta especial. El alcohol, mucha cafeína y los alimentos azucarados tienden a empeorar los dolores de cabeza. También asegúrese de beber suficiente agua.