Colesterol HDL: lo que significa su valor de laboratorio

¿Qué es el colesterol HDL?

El colesterol HDL es un sistema de transporte de lipoproteínas de alta densidad (HDL) para el colesterol en la sangre. Transporta el colesterol desde las células del cuerpo al hígado, donde se puede descomponer la grasa de la sangre. Además, el HDL es capaz de eliminar el exceso de colesterol que se ha depositado en las paredes de los vasos sanguíneos. Por lo tanto, el colesterol HDL protege contra el "endurecimiento de las arterias" (arteriosclerosis o aterosclerosis) y, por lo tanto, a menudo se lo denomina colesterol bueno.

Las consecuencias peligrosas de la arteriosclerosis son trastornos circulatorios en diversos tejidos y órganos, por ejemplo, enfermedades coronarias (base de un ataque cardíaco) y accidentes cerebrovasculares.

¿Cuándo se determina el colesterol HDL?

El nivel de HDL se determina cuando el médico quiere evaluar el riesgo de aterosclerosis y específicamente de enfermedad coronaria (CHD). Este riesgo aumenta si el colesterol HDL es demasiado bajo. Pero el riesgo de aterosclerosis también aumenta aparentemente en niveles extremadamente altos (por encima de aproximadamente 90 mg/dl).

Colesterol HDL: valores estándar

Para medir el colesterol HDL, el médico toma una muestra de sangre. Dado que la grasa ingresa a la sangre a través de la ingesta de alimentos, la muestra de sangre debe tomarse con el estómago vacío, al menos para la primera determinación. También se debe evitar el consumo excesivo de alimentos grasos o alcohol en los días previos, ya que puede falsear los resultados. Sin embargo, según la opinión actual de los expertos, los controles de seguimiento también se pueden realizar sin ayuno.

Edad o sexo

Valores normales de colesterol HDL.

Recién nacido

22 – 89 mg/dl

Bebés

13 – 53 mg/dl

Bebés

22 – 89 mg/dl

Mujer

45 – 65 mg/dl

Hombre

35 – 55 mg/dl

Para simplificar, cabe recordar: la concentración sanguínea de colesterol HDL en las mujeres debe ser de al menos 45 mg/dl, en los hombres de 40 mg/dl.

Además del colesterol HDL, el médico también determina el colesterol total y el colesterol LDL “malo”, para evaluar mejor el riesgo de aterosclerosis. Para ello, también puede calcular el cociente entre el colesterol total y el colesterol HDL (objetivo: < 4.5), así como el cociente LDL/HDL. Para despues:

Mientras tanto, el cociente LDL/HDL ha perdido parte de su importancia a la hora de estimar el riesgo cardiovascular. Aparentemente, los niveles extremadamente altos de colesterol HDL “bueno” (por encima de aproximadamente 90 mg/dl) en realidad aumentan el riesgo de aterosclerosis. Por lo tanto, con el colesterol HDL la regla no es: cuanto más, mejor.

¿Cómo puedo aumentar el colesterol HDL?

Si el HDL es demasiado bajo, es necesario actuar. En particular, los pacientes con otros factores de riesgo de aterosclerosis deberían aumentar su colesterol HDL. Estos incluyen diabetes mellitus, trastornos congénitos del metabolismo de los lípidos y obesidad.

Abstenerse de nicotina también hace que aumente el valor de HDL en sangre. Si estas medidas básicas no son efectivas, se utilizan medicamentos adicionales para reducir el colesterol, pero su influencia sobre el colesterol HDL es menor que sobre el colesterol LDL.

¿Qué pasa si el colesterol HDL es demasiado alto?

El colesterol HDL sólo en casos muy raros es demasiado alto: según los estudios, valores superiores a aprox. 90 mg/dl podrían aumentar el riesgo de aterosclerosis y posibles enfermedades secundarias como el infarto.