Gota: causas, síntomas, tratamiento

Breve descripción

  • Causas: Aumento de los niveles de ácido úrico, ya sea congénito o adquirido, p. a través de enfermedades o dieta, otros factores ambientales como un estilo de vida desfavorable.
  • Síntomas: Articulaciones dolorosas, hinchadas, enrojecidas, síntomas de artritis como fiebre, fatiga, sensación de debilidad, náuseas, vómitos; posteriormente, limitación del movimiento y deformación de las articulaciones, molestias debidas a cálculos renales (p. ej., dolor en los riñones, sangre en la orina, dolor al orinar), nódulos debajo de la piel en las articulaciones
  • Terapia: Cambio de dieta y estilo de vida, medicación para reducir el ácido úrico y aliviar el dolor, fisioterapia y fisioterapia, cirugía en caso de daño articular o para la eliminación de depósitos nodulares de ácido úrico; homeopatía si es necesario, remedios caseros como medidas de acompañamiento si es necesario.
  • Diagnóstico: Historia clínica, exámenes físicos, exámenes de sangre, rayos X y ecografías, pruebas de función renal.

¿Qué es la gota?

Los médicos llaman gota a una enfermedad metabólica asociada con un aumento de la concentración de ácido úrico en la sangre (hiperuricemia). En una persona sana, oscila entre tres y seis miligramos por 100 mililitros de suero sanguíneo. A partir de un valor de aproximadamente 6.5 miligramos por 100 mililitros de suero sanguíneo, los médicos hablan de hiperuricemia.

En el caso de la gota, que al igual que la artrosis es una enfermedad reumática, suele producirse una reacción inflamatoria en las articulaciones. Los médicos se refieren a esto como artritis úrica. Lo más frecuente es que la articulación de la base del dedo gordo del pie se vea afectada. En algunos casos, las articulaciones del mediopié y del tobillo están inflamadas. Lo mismo se aplica a las rodillas y las articulaciones de los brazos y las manos (codos, muñecas y articulaciones de los dedos). Con menor frecuencia afecta a articulaciones grandes como la cadera o el hombro.

Dependiendo de la causa del nivel alto de ácido úrico en la sangre, los médicos distinguen entre una forma de gota congénita y una adquirida, es decir, una enfermedad que se debe, por ejemplo, a condiciones ambientales o al estilo de vida.

Gota primaria – trastorno congénito

La mayoría de los pacientes con gota padecen un trastorno metabólico congénito que se hereda y se asocia con una alteración de la secreción (excreción) de ácido úrico por los riñones. Los médicos se refieren a esto como "hiperuricemia primaria" o "gota primaria".

Sin embargo, en casos raros, el cuerpo también produce tanto ácido úrico que los riñones se ven abrumados. La causa es un defecto genético, que se divide en dos cuadros clínicos:

  • Síndrome de Lesch-Nyhan (ocurre predominantemente en niños)
  • Síndrome de Kelley-Seegmiller

En estos trastornos, la actividad de una enzima importante para el reciclaje de purinas está casi total o parcialmente reducida. Como resultado, las purinas se descomponen cada vez más en ácido úrico.

Gota secundaria – trastorno adquirido

Otras condiciones que causan una mayor producción de ácido úrico incluyen:

  • Otras enfermedades tumorales
  • Anemia (anemia)
  • Fármacos quimioterapéuticos (citostáticos)
  • La radiación como parte de la terapia contra el cáncer.

En la enfermedad renal o en la diabetes mellitus no tratada o controlada inadecuadamente, los niveles de ácido úrico aumentan porque no se excreta suficiente ácido úrico.

Como se desarrolla la gota

En el caso de la gota, los niveles elevados de ácido úrico en sangre juegan un papel importante, junto con otros factores ambientales. Debido a la genética o a una enfermedad, el cuerpo produce demasiado ácido úrico o los riñones no excretan suficiente cantidad en la orina. Como resultado, se forman pequeños cristales de ácido úrico que se depositan especialmente en las articulaciones. Los niveles muy altos de ácido úrico amenazan con un ataque agudo de gota con dolor, enrojecimiento e hinchazón.

El ácido úrico se forma cuando se descomponen las purinas. Las purinas, a su vez, son productos de descomposición de ciertos componentes del material genético (ácidos nucleicos) y se forman cuando el cuerpo descompone las células. También se ingieren con los alimentos; se encuentran particularmente en la carne y los despojos y en algunas verduras.

Desencadenantes de un ataque agudo de gota

Un ataque de gota aguda ocurre cuando los niveles de ácido úrico exceden un cierto nivel. Los principales desencadenantes son:

  • Consumo excesivo de alimentos ricos en purinas como carnes y despojos.
  • Consumo excesivo de alimentos ricos en fructosa, como jugos de frutas endulzados.
  • Demasiado alcohol; la cerveza es particularmente rica en purinas
  • Dieta estricta: el cuerpo descompone los músculos y libera grandes cantidades de purinas.
  • Esfuerzo físico excesivo; Los riñones excretan principalmente el ácido láctico producido, mientras que se bloquea la degradación del ácido úrico.
  • Diuréticos o laxantes; cuando se usa en exceso o durante mucho tiempo, la sangre se espesa y aumenta la concentración de ácido úrico.

¿Cuáles son los síntomas de la gota?

El síntoma más típico de la gota es el dolor intenso en las articulaciones. Inicialmente ocurren en ataques. Si la gota no se trata, los síntomas empeoran gradualmente y se vuelve crónica.

El momento en que los síntomas se notan depende de la etapa de la enfermedad.

Síntomas de gota en estadio I: hiperuricemia

Los primeros signos clínicos de la gota son entonces grava renal (cálculos renales más pequeños) y cálculos renales, que en esta etapa aún no se asocian con síntomas perceptibles.

Síntomas de gota en etapa II: gota aguda

Si el nivel de ácido úrico excede un cierto valor, se produce un ataque agudo de gota. Los síntomas incluyen dolor intenso en las articulaciones individuales.

Si no se trata, un ataque de gota dura desde unas pocas horas hasta unos días. Después de eso, los síntomas desaparecen lentamente.

En casos más graves, se producen síntomas adicionales de inflamación. Las articulaciones afectadas se enrojecen, se hinchan y se calientan más de lo habitual. También suelen ser extremadamente sensibles al tacto. La piel sobre la articulación a menudo pica o se pela.

Otros posibles síntomas en el estadio II:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones
  • Náuseas y vómitos
  • Sensación de debilidad y rendimiento reducido.

Con ataques repetidos de gota, la movilidad de las articulaciones afectadas disminuye cada vez más. Caminar y alcanzar objetos se vuelve cada vez más difícil para los afectados.

Síntomas de gota en estadio III: fase intercrítica

Síntomas de gota en estadio IV: gota crónica

Si la gota progresa, entre los ataques se presentan síntomas como dolor y movilidad limitada: la gota se vuelve crónica.

Gota articular: Las articulaciones están permanentemente enrojecidas e hinchadas y duelen incluso en reposo. Con el tiempo, se producen cambios articulares que deforman la articulación y limitan su movilidad.

Gota de tejidos blandos: Los cristales de ácido úrico también se depositan en otros tejidos del cuerpo. Debajo de la piel, por ejemplo en el cartílago de la oreja o encima de las articulaciones afectadas, a veces se forman pequeños nódulos de tejido duro con manchas blancas, conocidos como articulophi. La gota de tejidos blandos afecta con especial frecuencia a dedos y pies. Los órganos internos también se ven afectados, especialmente los riñones.

Gota renal: los cristales de ácido úrico también se acumulan en los riñones. Inicialmente forman pequeñas piedras llamadas grava de riñón. Si esto se acumula, se forman cálculos renales más grandes. Estos pueden afectar gravemente la función renal. Si los cálculos renales más grandes bloquean el sistema de drenaje del riñón (pelvis renal y uréter), la orina regresa al riñón.

En el 40 por ciento de los casos, el riñón se ve afectado por la gota incluso antes de que se produzca el primer ataque.

¿Cómo se puede tratar la gota?

Si se produce un ataque de gota o si los síntomas han estado presentes durante algún tiempo, el médico de cabecera suele ser el primer punto de contacto. Suele hacer el diagnóstico y encargarse de la terapia. Si surgen complicaciones o la terapia no funciona, su médico de cabecera probablemente lo derivará a un especialista en gota. Suelen ser internistas (especialistas en medicina interna) o reumatólogos, que se ocupan de las articulaciones, músculos y tendones, a menudo dañados, especialmente en la gota crónica.

El tratamiento de la gota se centra principalmente en reducir el exceso de ácido úrico en la sangre a un nivel saludable. Básicamente, la terapia siempre es necesaria para la gota, ya que no desaparece por sí sola. Sin embargo, después de un ataque inicial de gota, no es obligatorio tratarla con medicación. Además de las terapias habituales, existen otras cosas que pueden ayudar contra la gota o aliviar los síntomas.

Sea usted mismo activo contra la gota

Cambiar la dieta para la gota

Los afectados tienen varias formas de ayudarse a reducir los niveles de ácido úrico. Un cambio en la dieta juega un papel decisivo en esto:

Alimentos ricos en purinas sólo en porciones pequeñas: Las purinas están presentes en cantidades variables en algunos alimentos. Los alimentos ricos en purinas incluyen la carne (especialmente los despojos), las salchichas, los mariscos y ciertos tipos de pescado. Por lo tanto, comer abundantemente a veces provoca un ataque agudo de gota si se tiene predisposición a la gota. Se recomienda consumir estos alimentos en menores cantidades.

La menor cantidad de alcohol posible: el consumo excesivo de alcohol es especialmente problemático en la gota. Los riñones excretan sus productos de degradación. En el proceso compiten con el ácido úrico. De esta forma, el alcohol ralentiza la descomposición del ácido úrico y hace que aumenten sus niveles. En el peor de los casos, incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden provocar un ataque de gota en personas en riesgo. La cerveza es particularmente crítica. Además de alcohol, también contiene muchas purinas.

Ahorra grasa: Demasiada grasa también inhibe la excreción de ácido úrico. Por lo tanto, los expertos recomiendan comer la menor cantidad posible de alimentos ricos en grasas: no cubrir más del 30 por ciento de la ingesta calórica diaria con grasa. Sin embargo, este límite se alcanza rápidamente, porque la grasa tiene la mayor densidad energética de todos los nutrientes.

Preste especial atención a las grasas dietéticas ocultas, por ejemplo en salchichas o comidas preparadas.

Si quieres saber con más detalle cuál es la mejor alimentación para la gota, lee el texto Gota – Nutrición.

Otros consejos contra la gota

Reducir el exceso de peso: Si tu índice de masa corporal es superior a 25, los médicos recomiendan bajar de peso. Si pesa menos, su nivel de ácido úrico bajará automáticamente. Pero ojo: pierde peso de forma lenta y controlada. ¡Un ayuno riguroso conlleva el riesgo de provocar un ataque agudo de gota!

Muévete, pero no te excedas: el ejercicio tiene un efecto positivo en las articulaciones gotosas. La función mejora y los síntomas de inflamación desaparecen más rápidamente. Sin embargo, no se esfuerce demasiado: el ejercicio excesivo produce más ácido láctico, lo que ralentiza la descomposición del ácido úrico a través de los riñones. Por el contrario, se recomiendan paseos regulares.

Medicamentos para la reducción del ácido úrico.

La gota no se puede curar con medicamentos. Tan pronto como se deja de tomar los medicamentos, su efecto sobre los niveles de ácido úrico se pierde y vuelven a aumentar.

Por ello, los médicos recomiendan tomar reductores de ácido úrico en los siguientes casos, por ejemplo:

  • En el caso de niveles de ácido úrico superiores a nueve miligramos por decilitro de suero sanguíneo
  • En el caso de antecedentes familiares de gota y niveles elevados de ácido úrico.
  • En presencia de gota articular.
  • En presencia de cálculos renales.
  • En gota crónica

Hay dos categorías de medicamentos para tratar los niveles altos de ácido úrico: promueven la excreción de ácido úrico o inhiben su producción.

Uricosúricos: aumento de la excreción de ácido úrico.

Los uricosúricos hacen que el cuerpo excrete más ácido úrico. A este grupo pertenece, por ejemplo, la benzobromarona. El tratamiento de la gota con uricosúricos comienza en pequeñas dosis, ya que dosis mayores conllevan el riesgo de un ataque de gota. Es importante que los pacientes beban más de dos litros al día.

Uricostatos: reducción de la formación de ácido úrico

Los uricostatos contienen el ingrediente activo alopurinol. Inhibe una enzima que es necesaria para el último paso de la formación de ácido úrico. Como resultado, hay una mayor cantidad de precursores de ácido úrico en la sangre. Sin embargo, estos son más solubles en agua, lo que significa que el cuerpo los excreta más fácilmente que el propio ácido úrico. El tratamiento con uricostáticos incluso disuelve los depósitos de cristales de ácido úrico ya formados. Así, en el caso ideal, los llamados tofos de gota y los cálculos renales regresan.

¿Qué hacer en caso de un ataque agudo de gota?

Los medicamentos para el tratamiento prolongado de la gota no son adecuados para un ataque de gota agudo. Lo principal aquí es aliviar síntomas como el dolor lo más rápido posible. Los analgésicos antiinflamatorios ofrecen una ayuda especialmente eficaz para la gota.

Terapia con cortisona: si los AINE no son suficientes, los médicos utilizan glucocorticoides que contienen cortisol, por ejemplo, prednisolona. Si las articulaciones más grandes, como la rodilla, se ven afectadas por la gota, el médico a veces inyecta cortisona directamente en la articulación. Para las articulaciones más pequeñas, la cortisona se administra en forma de tabletas. Sin embargo, no debe tomar los preparados de cortisona durante más de unos pocos días.

Si la función renal está alterada, el médico suele tratarlo inmediatamente con cortisona. Entonces no es posible el tratamiento de un ataque de gota con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Colchicina: En el pasado, la gota se trataba a menudo con colchicina. Hoy en día, los médicos rara vez lo prescriben debido a sus efectos secundarios, como diarrea, náuseas y vómitos. No se debe tomar durante el embarazo. Tampoco es adecuado para hombres que quieran tener un hijo en un futuro próximo.

¡Sin autotratamiento con analgésicos!

Los ungüentos que contienen diclofenaco como ingrediente activo, por ejemplo, son generalmente seguros y pueden usarse como complemento de la aplicación local para las articulaciones dolorosas. Pero también en este caso es aconsejable consultar con su médico antes de su uso.

Terapia incluso cuando no hay síntomas.

Para evitar enfermedades secundarias, es fundamental un tratamiento constante de la gota. La Sociedad Alemana de Reumatología recomienda un tratamiento para reducir el ácido úrico durante al menos cinco años. Si los tofos ya se han formado, el tratamiento está indicado durante otros cinco años después de su resolución.

Cirugia para la gota

Si algunas articulaciones ya están gravemente dañadas por la gota, existe la posibilidad de sustituirlas por articulaciones artificiales. Esta operación se realiza en régimen de hospitalización. Tras la operación es necesaria una estancia de varios días en el hospital.

A esto le sigue terapia de movimiento y ocupacional para que la persona afectada pueda aprender a manejar la nueva articulación. Una articulación nueva a veces causa un dolor intenso al principio. Sin embargo, esta operación suele ser menos dolorosa que seguir viviendo con la articulación rota.

Tratamiento físico de la gota.

La fisioterapia contra la gota tiene como objetivo reducir los síntomas existentes y disminuir el dolor. También está diseñado para prevenir daños y desalineaciones en las articulaciones en casos de gota prolongada.

  • Los tratamientos de calor y frío, así como los ultrasonidos y la electroterapia, ayudan a reducir el dolor de gota en las articulaciones.
  • Los procedimientos de relajación muscular reducen el dolor.
  • La fisioterapia fortalece los músculos y alivia la presión sobre las articulaciones.
  • La fisioterapia y la terapia ocupacional previenen o corrigen la restricción del movimiento y las desalineaciones de las articulaciones.

Homeopatía para la gota

Muchos pacientes confían en los remedios homeopáticos cuando se les pregunta: "¿Qué ayuda contra la gota?". Sin embargo, aún no se ha demostrado la eficacia de los medicamentos homeopáticos. Para quienes están convencidos de ellos, son una opción para acompañar la terapia. Sin embargo, se recomienda como componente principal del tratamiento de la gota un cambio de estilo de vida o, si es necesario, medicamentos ortodoxos. Los remedios homeopáticos para la gota son:

  • Bryonia: Recomendado especialmente para dolores agudos y para la relajación general del estado de ánimo.
  • Ledum: complemento para aplicaciones de frío exitosas y analgésicas
  • Lycopodium: Para dolores agudos y estado general inquieto.
  • Belladona: Contra el dolor intenso y la fiebre.

El concepto de homeopatía y su eficacia específica son controvertidos y no están claramente respaldados por estudios.

Remedios caseros para la gota

En caso de un ataque de gota, los siguientes remedios caseros se consideran un complemento útil del tratamiento de la gota:

  • Descansar articulaciones: Inmovilizar la articulación afectada. No vuelvas a ponerle peso hasta que ya no tengas quejas. Puede ser necesario reposo en cama.
  • Articulaciones frías: las compresas refrescantes alivian el dolor en las articulaciones. Para ello basta con una toalla empapada en agua fría. Alternativamente también son adecuadas las compresas de quark. La cuajada mantiene el frío por más tiempo que una toalla mojada. Las compresas frías son demasiado frías y dañan rápidamente la piel. No enfriar más de diez minutos seguidos, sino varias veces al día.
  • Beber té: Beber té es bueno contra la gota. Elimina el ácido úrico del cuerpo. Los expertos suelen recomendar tés especiales, como los elaborados con linaza, hojas de abedul o en infusión con un diente de ajo. Sin embargo, la base del efecto del té es que es diurético.

Los remedios caseros tienen sus límites. Si los síntomas persisten durante mucho tiempo, no mejoran o incluso empeoran, siempre se debe consultar a un médico.

¿Cómo se puede detectar la gota?

Si se sospecha de gota, las personas adecuadas a contactar son el médico de familia o un médico de medicina interna, es decir, un internista. En una entrevista de anamnesis, él o ella registrará su historial médico y le preguntará acerca de sus síntomas. Él le hará varias preguntas, tales como:

  • ¿Ha tenido quejas similares en el pasado?
  • ¿Tiene familiares con quejas similares?
  • ¿Cómo es tu dieta?
  • ¿Bebes alcohol?
  • ¿Las quejas ocurren de forma permanente o intermitente?

Examen físico

Con pruebas de movimiento, el médico determina si ya existen restricciones de movimiento en las articulaciones.

Determinación de valores sanguíneos.

Nivel de ácido úrico: entre otras cosas, un nivel elevado de ácido úrico se puede determinar mediante un análisis de sangre. En los hombres, la hiperuricemia existe en niveles superiores a siete miligramos por 100 mililitros de suero sanguíneo y en las mujeres en niveles superiores a seis miligramos por 100 mililitros.

Después de un ataque agudo de gota, la concentración de ácido úrico vuelve a la normalidad. Por lo tanto, no se puede descartar con certeza la gota incluso si los valores son normales.

Marcadores inflamatorios en la sangre: ciertos marcadores inflamatorios en la sangre proporcionan más evidencia de gota. Éstas incluyen:

  • Niveles elevados de proteína C reactiva (PCR).
  • Aumento del recuento de glóbulos blancos (leucocitos)
  • Aumento de la tasa de sedimentación de células sanguíneas (ESR)

Para confirmar el diagnóstico de gota, el médico también examina una muestra de líquido sinovial. Si aquí se detectan cristales de ácido úrico, es muy probable que se trate de gota.

Exámenes de rayos X y ultrasonido.

Un examen de rayos X con medios de contraste es adecuado para observar más de cerca los riñones y ayuda a aclarar si la enfermedad ha dañado el tejido renal.

Prueba de función renal

Una prueba de función renal puede determinar si el funcionamiento de los riñones está afectado y en qué medida.

¿Cuál es el curso de la enfermedad en la gota?

Un ataque agudo de gota suele ocurrir por la noche o en las primeras horas de la mañana y, en ocasiones, dura desde unos pocos días hasta dos semanas. Luego, los síntomas vuelven a desaparecer lentamente. La duración de un ataque de gota se puede acortar significativamente mediante un tratamiento rápido y específico. Después de un ataque de gota, a veces pasa algún tiempo (incluso meses o años) antes de que ocurra el siguiente ataque de gota. La duración de los ataques de gota, así como los períodos intermedios, varían individualmente.

En la gota crónica, que hoy en día es relativamente rara, los síntomas persisten de forma permanente. En cualquier caso, esto requiere un tratamiento continuo.

La predisposición a niveles elevados de ácido úrico suele ser congénita y, por tanto, no puede curarse. Sin embargo, una terapia constante a menudo puede reducir el nivel de ácido úrico a largo plazo. Esto no elimina el riesgo de un ataque agudo de gota, pero sí lo reduce significativamente.

El curso de la enfermedad y el pronóstico dependen en gran medida de qué tan pronunciada sea la predisposición a niveles altos de ácido úrico y de qué tan consistentemente el paciente toma su medicamento para reducir el ácido úrico, por ejemplo, o qué tan bien implementa un estilo de vida para reducir el ácido úrico.

Cambios articulares permanentes.

Una vez que se ha producido el daño a las articulaciones, no regresa, dependiendo de su gravedad. En casos graves, las articulaciones a veces se deforman, provocando dolor permanente o pérdida de movilidad. En tales casos, es importante consultar a un especialista, como un ortopedista, lo antes posible. Es posible que se necesiten terapias ortopédicas adicionales.

Más información

Libro (impreso)

Edeltraut Hund-Wissner: Comida deliciosa para la gota: más de 130 recetas: por fin niveles bajos de ácido úrico. Triás, 21 de octubre de 2015

Líneas directrices

Directriz DEGAM: versión larga de la directriz S2e Gota: ataques frecuentes de gota y gota crónica de la Sociedad Alemana de Medicina General y Familiar (DEGAM), 03/2019: http://www.awmf.org/leitlinien/detail/ll/ 053-032a.html

Asociación

Liga Alemana de Gota e.V.: http://www.gichtliga.de/