Trastorno de ansiedad generalizada

Trastorno de ansiedad generalizada: descripción

El trastorno de ansiedad generalizada se caracteriza por el hecho de que la persona afectada está atormentada por preocupaciones la mayor parte del día. Por ejemplo, tienen miedo a las enfermedades, a los accidentes, a llegar tarde o a no poder hacer frente al trabajo. Los pensamientos negativos se acumulan. Los afectados repiten una y otra vez en sus cabezas los escenarios temidos sin encontrar una solución al problema.

La tensión constante también afecta al cuerpo, por lo que las molestias físicas forman parte de la aparición del trastorno de ansiedad generalizada.

¿Qué tan común es el trastorno de ansiedad generalizada?

Los trastornos de ansiedad en general se encuentran entre las enfermedades mentales más comunes. Según estudios internacionales, el riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad a lo largo de la vida (prevalencia de por vida) se sitúa entre el 14 y el 29 por ciento.

La enfermedad suele aparecer en la edad adulta. Las mujeres se ven afectadas con más frecuencia que los hombres.

El trastorno de ansiedad generalizada rara vez ocurre solo

Las personas con trastornos de ansiedad suelen tener también un mayor riesgo de suicidio.

Trastorno de ansiedad generalizada: síntomas

La ansiedad generalizada suele relacionarse con cosas cotidianas. Todo el mundo está familiarizado con la preocupación y el miedo ante acontecimientos negativos que puedan ocurrir en el futuro.

Preocuparse por preocuparse

La preocupación constante puede llegar a ser tan desenfrenada en el trastorno de ansiedad generalizada que quienes la padecen desarrollan miedo a las propias preocupaciones. Temen que puedan perjudicarles, por ejemplo en términos de salud. A esto se le llama entonces “metapreocupaciones”.

Síntomas físicos

Un rasgo muy característico del Trastorno de Ansiedad Generalizada son los síntomas físicos. Estos pueden variar mucho. Por ejemplo, los pacientes suelen sufrir de:

  • temblando
  • Tension muscular
  • Problemas gastrointestinales como náuseas, diarrea.
  • Palpitaciones del corazón
  • Mareo
  • Trastornos del sueño
  • problemas de concentración
  • nerviosismo
  • irritabilidad

Evitación y tranquilidad

Las personas con trastorno de ansiedad generalizada intentan reducir sus preocupaciones, por ejemplo, contactando a muchos miembros de su familia para saber que están bien. A menudo buscan que los demás les aseguren que todo está bien y que no tienen nada de qué preocuparse. Algunos pacientes también evitan escuchar noticias para protegerse de una mayor ansiedad.

Trastorno de ansiedad generalizada: diferencia con la depresión

Las personas que sufren de depresión tienen pensamientos negativos similares a los de los pacientes con trastorno de ansiedad generalizada. Sin embargo, a diferencia de la depresión, las preocupaciones en el trastorno de ansiedad generalizada se dirigen hacia el futuro. En la depresión, los pensamientos tienden a girar en torno a acontecimientos pasados.

Trastorno de ansiedad generalizada: causas y factores de riesgo

Sin embargo, los expertos creen que no son los únicos responsables si alguien desarrolla un trastorno de ansiedad (generalizado). Más bien, se cree que es la interacción de la “susceptibilidad” genética y otros factores o mecanismos lo que causa el desarrollo de un trastorno de ansiedad. Se discuten las siguientes posibles influencias:

Factores psicosociales

Estilo de crianza

El estilo de crianza de los padres también puede tener un impacto en si los hijos desarrollan ansiedad patológica. Por ejemplo, los hijos de padres sobreprotectores muestran mayores niveles de ansiedad.

Factores socioeconómicos

Sin embargo, en ambos casos no está claro si la relación observada es de naturaleza causal, es decir, si el desempleo, por ejemplo, en realidad aumenta el riesgo de sufrir trastornos de ansiedad.

Explicaciones de la teoría del aprendizaje.

También existen modelos de teoría del aprendizaje como posible explicación del desarrollo de los trastornos de ansiedad. Estos modelos suponen que la ansiedad se desarrolla como un proceso de aprendizaje defectuoso:

También pueden contribuir otros mecanismos, como intentar suprimir los pensamientos preocupantes.

Explicaciones psicodinámicas

Algunos expertos creen que los conflictos que surgieron temprano en la vida causan los síntomas de un trastorno de ansiedad cuando conducen a intentos inapropiados (neuróticos) de resolución.

Neurobiología

Al parecer, los neurotransmisores también están implicados en los trastornos de ansiedad. En este sentido, los pacientes con ansiedad muestran numerosas diferencias con respecto a los controles sanos, como lo demuestran los estudios.

Trastorno de ansiedad generalizada: exámenes y diagnóstico

Muy a menudo, las personas con trastorno de ansiedad generalizada acuden a un médico de cabecera. Sin embargo, la razón no suele ser la ansiedad estresante y persistente; más bien, la mayoría busca ayuda debido a las molestias físicas que acompañan al trastorno de ansiedad (p. ej., alteraciones del sueño, dolores de cabeza o dolor abdominal). Dado que los pacientes rara vez informan también sobre su ansiedad, muchos médicos generales pasan por alto las causas psicológicas.

Conversación detallada

Su médico puede derivarlo a una clínica psicosomática o a un psicoterapeuta. El terapeuta puede hablar con usted para llegar al fondo de sus quejas estresantes con más detalle. Los cuestionarios especiales pueden resultar útiles en este proceso. Por ejemplo, el terapeuta puede preguntarle lo siguiente:

  • ¿Con qué frecuencia te has sentido nervioso o tenso últimamente?
  • ¿Se siente a menudo inquieto y no puede quedarse quieto?
  • ¿A menudo tienes miedo de que pueda pasar algo malo?

Diagnóstico según la CIE-10

Según la Clasificación Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Relacionados (CIE-10), el Trastorno de Ansiedad Generalizada está presente cuando se cumplen los siguientes criterios:

Ha habido tensión, aprensión y miedo sobre los acontecimientos y problemas cotidianos durante al menos seis meses, con los siguientes hallazgos:

  • síntomas en la zona del pecho o del abdomen (dificultad para respirar, sensación de ansiedad, dolor en el pecho, malestar abdominal)
  • síntomas psicológicos (mareos, sensación de irrealidad, miedo a perder el control, miedo a morir)
  • síntomas generales (sofocos o escalofríos, parestesia)
  • síntomas de tensión (músculos tensos, inquietud, sensación de nudo en la garganta)

Además, los afectados están constantemente preocupados, por ejemplo, de que ellos mismos o sus seres queridos puedan sufrir un accidente o enfermarse. Si es posible, evitan actividades que perciben como peligrosas. Además, como se describió anteriormente, se preocupan por sus preocupaciones constantes (“metapreocupaciones”).

Exclusión de otras causas

  • Enfermedades pulmonares como asma o EPOC.
  • enfermedades cardiovasculares como opresión en el pecho (angina de pecho), ataque cardíaco o arritmia cardíaca
  • Enfermedades neurológicas como migraña, esclerosis múltiple.
  • Trastornos hormonales como hipoglucemia, hipertiroidismo, exceso de potasio o calcio, o porfiria aguda intermitente.
  • otros cuadros clínicos como vértigo posicional paroxístico benigno (vértigo posicional paroxístico benigno)

Si es necesario, pueden ser útiles exámenes adicionales, incluido, por ejemplo, una prueba de la función pulmonar y/o imágenes del cráneo (mediante resonancia magnética o tomografía computarizada).

Trastorno de ansiedad generalizada: tratamiento

Sin embargo, cuando las personas con trastorno de ansiedad generalizada reciben terapia, se pueden identificar y reducir los síntomas de ansiedad. Como resultado, los afectados ganan calidad de vida y, a menudo, pueden volver a participar en la vida profesional y social.

El trastorno de ansiedad generalizada se puede tratar con psicoterapia y medicación. A la hora de planificar el tratamiento, el médico también tiene en cuenta, si es posible, los deseos del afectado.

Trastorno de ansiedad generalizada: psicoterapia

Los expertos recomiendan principalmente la terapia cognitivo-conductual (TCC) como forma de terapia. Para cerrar la brecha hasta el inicio de la TCC o como complemento, una intervención por Internet basada en la TCC es una opción.

Una posible alternativa a la Terapia Cognitivo Conductual es la psicoterapia psicodinámica. Se utiliza cuando KVT no funciona, no está disponible o el paciente con ansiedad prefiere esta forma de terapia.

Terapia cognitiva conductual

Las preocupaciones se refuerzan unas a otras y se vuelven cada vez más fuertes. Las personas con trastorno de ansiedad generalizada también buscan motivos para sus preocupaciones. Por tanto, un punto de partida importante es desviar la atención de los estímulos negativos. El paciente aprende a cuestionarlos y reemplazarlos con pensamientos realistas.

Intervención de Internet basada en KVT

La intervención por Internet basada en KVT no es adecuada como único tratamiento para el trastorno de ansiedad generalizada. Sin embargo, puede proporcionar orientación de autoayuda hasta que los pacientes puedan comenzar la terapia cognitivo-conductual con su terapeuta. También puede apoyar el tratamiento terapéutico.

Terapia psicodinámica

La duración de la terapia ambulatoria depende de la gravedad del trastorno de ansiedad generalizada, de cualquier trastorno concomitante (como depresión, adicción) y de las condiciones psicosociales (por ejemplo, apoyo familiar, situación laboral).

Trastorno de ansiedad generalizada: medicación

Los siguientes agentes se recomiendan principalmente para el tratamiento con medicamentos:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN): la venlafaxina y la duloxetina son adecuadas para el tratamiento. Prolongan el efecto de los neurotransmisores serotonina y noradrenalina.

Si es necesario, la pregabalina también se puede utilizar para el trastorno de ansiedad generalizada. Pertenece al grupo de fármacos denominados antiepilépticos.

A veces, a las personas con trastorno de ansiedad generalizada también se les administran otros medicamentos, por ejemplo, opipramol, si los ISRS o IRSN no funcionan o no son tolerados.

El efecto del medicamento no aparece hasta unas semanas después de que el paciente comienza a tomarlo. Tan pronto como el tratamiento sea eficaz y los síntomas del paciente mejoren, el tratamiento farmacológico debe continuarse durante al menos otros seis a doce meses. Esto es para prevenir recaídas.

En algunos casos, es necesario un uso más prolongado del medicamento, por ejemplo, si el trastorno de ansiedad generalizada es particularmente grave o los síntomas de ansiedad regresan después de suspender el medicamento.

Trastorno de ansiedad generalizada: lo que puedes hacer tú mismo

Si tiene un trastorno de ansiedad generalizada, hay muchas cosas que puede hacer para respaldar el tratamiento médico y muchas cosas usted mismo para controlar mejor los síntomas angustiosos de la ansiedad y los pensamientos circulares.

Técnicas de relajación

Tratamiento con plantas medicinales (fitoterapia)

Contra síntomas como la tensión, el nerviosismo y los trastornos del sueño, la fitoterapia (fitoterapia) ofrece diversas opciones de tratamiento. Por ejemplo, tienen un efecto calmante, relajante y favorecedor del sueño:

Preparaciones preparadas en la farmacia.

Plantas medicinales como té.

También se pueden utilizar plantas medicinales como pasiflora, lavanda, etc. para preparar té. También en este caso los tés medicinales de farmacia ofrecen una cantidad controlada de principio activo: también pertenecen a la categoría de fitofármacos y están disponibles en bolsitas de té o en forma suelta.

También son prácticas las mezclas de té medicinales, como el té calmante elaborado con pasiflora, melisa y otras plantas medicinales.

Si está tomando otros medicamentos, hable con su médico o farmacéutico sobre el uso de preparados a base de hierbas. Él o ella puede aconsejarle sobre la elección de una preparación adecuada y evaluar posibles interacciones entre sus medicamentos.

Estilo de Vida

Por cierto, el ejercicio generalmente es recomendable porque reduce las hormonas del estrés; de hecho, durante el estrés (y la ansiedad no es otra cosa para el cuerpo), se liberan mayores cantidades de estas hormonas. ¡Así que mantente físicamente activo!

Trastorno de ansiedad generalizada: curso de la enfermedad y pronóstico

El trastorno de ansiedad generalizada suele tener un curso crónico. Cuanto antes se trate la enfermedad, mayores serán las posibilidades de recuperación. Sin embargo, el pronóstico es peor que el de otros trastornos de ansiedad.

¿Qué pueden hacer amigos y familiares?

Cuando alguien sufre un trastorno de ansiedad generalizada, la pareja, los familiares y los amigos suelen verse afectados y envueltos en las preocupaciones. A menudo intentan tranquilizar al afectado (“¡No, no me pasará nada!”). En el mejor de los casos, esto puede ayudarles a corto plazo, pero en realidad no les quita las preocupaciones.

Es mejor que los familiares y amigos de personas con trastorno de ansiedad generalizada busquen ayuda y consejo cuando sea necesario, por ejemplo, en grupos de autoayuda y centros de asesoramiento. La «red de salud mental psichenet» proporciona información al respecto en: www.psychenet.de.