Síndrome de fragilidad: causas, terapia, prevención

Breve descripción

  • Definición: resistencia y capacidad física (y posiblemente mental) marcadamente disminuida.
  • Síntomas: reducción de la fuerza y ​​la resistencia, fatiga rápida, marcha lenta, pérdida de masa muscular, pérdida de peso no deseada, deterioro de la función de los órganos
  • Causas y factores de riesgo: edad avanzada, ciertas enfermedades (como presión arterial alta), desnutrición, aislamiento social, posiblemente sexo femenino.
  • Tratamiento: entrenamiento de fuerza y ​​resistencia, prevención de caídas, dieta rica en proteínas y vitaminas, ingesta suficiente de líquidos, tratamiento de posibles problemas de masticación y deglución, así como de enfermedades concomitantes, prevención de esfuerzos físicos y mentales innecesarios
  • Prevención: Para ello se recomiendan las mismas medidas que para el tratamiento.

Síndrome de fragilidad: definición y síntomas

El término inglés frailty significa “fragilidad”. Durante mucho tiempo esto se consideró una consecuencia normal de la vejez. Sin embargo, con el desarrollo de la medicina geriátrica (geriatría) como campo de investigación independiente, la progresiva disminución del rendimiento en la vejez se ve de forma más diferenciada.

El término geriátrico síndrome de fragilidad significa más que el envejecimiento natural del cuerpo y la mente. Describe un cuadro clínico complejo con varios síntomas posibles:

  • poca fuerza y ​​resistencia
  • fatiga rápida
  • caminar lento
  • reducción de masa muscular
  • disminución de las funciones de los órganos

Efectos

El complejo de síntomas provoca una reducción significativa de la resistencia y el rendimiento físico (y a veces mental). Los médicos denominan vulnerabilidad aumentada a la susceptibilidad física. Esto da como resultado, por ejemplo, que los pacientes tengan un mayor riesgo de caídas, desarrollen complicaciones con mayor frecuencia durante o después de los procedimientos quirúrgicos y tarden más en recuperarse.

En relación con el síndrome de fragilidad, también aumentan el riesgo de nuevas enfermedades, estancias hospitalarias más largas, necesidad de cuidados y discapacidades, así como el riesgo de muerte.

La mayor vulnerabilidad también significa que las personas con síndrome de fragilidad a menudo afrontan peor la hospitalización o los cambios no deseados en las rutinas y hábitos diarios que sus pares no afectados.

A medio plazo, el síndrome de fragilidad puede restringir cada vez más la autonomía de los afectados y su capacidad para participar en la sociedad. Los problemas mentales, incluida la depresión, pueden empeorar aún más el cuadro clínico.

Síndrome de fragilidad: causas y factores de riesgo

En medicina se analizan una amplia variedad de causas y factores de riesgo para el desarrollo del síndrome de fragilidad.

Edad

Enfermedades

Las personas que padecen determinadas enfermedades tienen un mayor riesgo de fragilidad. Las enfermedades típicas incluyen hipertensión arterial, derrames cerebrales, ataques cardíacos, cáncer y diabetes mellitus. Pero los deterioros cognitivos (como los causados ​​por la demencia) y las enfermedades mentales también pueden desencadenar el síndrome de fragilidad.

La masa muscular suele disminuir con la edad. Esto también favorece el desarrollo del síndrome de fragilidad con los síntomas típicos de pérdida de fuerza y ​​resistencia.

Desnutrición

Los estudios muestran que muchos pacientes frágiles tienen deficiencia de ciertos nutrientes. En particular, los nutricionistas consideran que la deficiencia de vitamina D, vitamina E, carotenoides y proteínas es una causa que contribuye al síndrome de fragilidad.

Los síntomas de deficiencia se ven favorecidos por la frecuente disminución del apetito, el olfato y el gusto en la vejez, así como por problemas relacionados con la edad o enfermedades al masticar y/o tragar.

Aislamiento social

La soledad y la falta de estimulación mental son otras posibles causas o factores de riesgo del síndrome de fragilidad.

Sexo

Algunas investigaciones científicas sugieren que las mujeres tienen un riesgo ligeramente mayor de fragilidad que los hombres. Sin embargo, esto (todavía) no se ha aclarado claramente.

Síndrome de fragilidad: diagnóstico

  • La pérdida de peso
  • velocidad de marcha lenta
  • debilidad muscular
  • intolerancia al ejercicio
  • baja actividad

La medida en que se aplican los criterios individuales se evalúa en una conversación personal entre el médico y el paciente. Además, se pueden utilizar varias pruebas. Por ejemplo, el médico puede evaluar la fuerza muscular comprobando la intensidad del apretón de manos o pedirle al paciente que se levante de la silla con las manos alzadas.

En la práctica, para el diagnóstico también se utiliza frecuentemente el llamado cribado FRAIL en forma de cuestionario. Se consultan los siguientes criterios:

  • Fatiga: ¿Estás cansado la mayor parte del tiempo?
  • Resistencia (fuerza muscular): ¿Puedes subir un piso de escaleras?
  • Deambulación (capacidad para caminar): ¿Puede caminar 100 metros sin ningún problema?
  • Enfermedad: ¿Sufres de más de cinco enfermedades?
  • Pérdida de peso: ¿Ha perdido involuntariamente más de cinco kilogramos en los últimos seis meses?

Si se aplican tres criterios, el diagnóstico es síndrome de fragilidad. Si solo se aplican dos criterios, se llama prefragilidad, una etapa preliminar del síndrome de fragilidad en la que a menudo se puede prevenir el desarrollo posterior del síndrome con la ayuda de medidas terapéuticas preventivas.

Síndrome de fragilidad: terapia y prevención.

Las siguientes medidas pueden ayudar contra el síndrome de fragilidad:

  • Prevención de caídas: ejercitar la fuerza y ​​el equilibrio puede prevenir las caídas. Los deportes suaves como el Tai Chi han demostrado ser eficaces para este fin.
  • Terapia nutricional: Una dieta rica en proteínas con un aporte adecuado de vitamina D, vitamina E y carotenoides puede compensar o prevenir la desnutrición. Una hidratación adecuada también es importante: las personas mayores suelen sentir menos sed y, por lo tanto, beben muy poco, lo que puede agravar la fragilidad.
  • Problemas para masticar o tragar: Si las personas con síndrome de fragilidad tienen problemas para masticar y/o tragar, es importante tratarlas adecuadamente para asegurar una ingesta adecuada de alimentos.
  • Tratamiento de enfermedades concomitantes: Las enfermedades concomitantes existentes, como la hipertensión o los problemas cardíacos, deben tratarse eficazmente. Si el paciente está tomando varios medicamentos, un médico debe verificar estos medicamentos para detectar posibles interacciones y ajustarlos si es necesario.

Síndrome de fragilidad: prevención

Todas las medidas recomendadas para el tratamiento del síndrome de fragilidad también son adecuadas para su prevención: por ejemplo, una dieta rica en proteínas y vitaminas, una ingesta suficiente de líquidos, entrenamiento de fuerza y ​​resistencia y una vida social plena. Tomar en serio este consejo desde una etapa temprana sienta las bases para una vida plena sin síndrome de fragilidad, incluso en la vejez.