Diálisis: cómo funciona

¿Qué es la diálisis?

La diálisis es un lavado de sangre artificial que limpia la sangre de sustancias tóxicas.

Todos los días, el cuerpo produce muchos metabolitos tóxicos que normalmente se excretan a través de los riñones en la orina. A estas llamadas “sustancias urinarias” se incluyen, por ejemplo, la urea, el ácido úrico, la creatinina y muchas más.

Si los riñones no pueden excretar adecuadamente estas sustancias debido a un daño agudo o crónico (insuficiencia renal aguda o crónica), se acumulan en el cuerpo, lo que puede poner en peligro la vida en unos pocos días.

La primera diálisis humana se realizó en Giessen en 1924 y desde entonces ha salvado la vida de millones de personas. Actualmente, unas 70,000 personas en Alemania se someten a diálisis de forma permanente.

La diálisis también se puede utilizar en ciertos casos de intoxicación para eliminar el veneno del cuerpo.

Se hace una distinción básica entre tres procedimientos de diálisis:

  • Hemodiálisis
  • Diálisis peritoneal
  • Hemofiltración

El principio de los tres procedimientos es similar: la sangre se extrae continuamente del cuerpo y se filtra a través de una membrana (dializador). En algunos casos, se utiliza un líquido de enjuague (dializado) para eliminar las sustancias de la sangre. Luego, la sangre purificada regresa al cuerpo.

Más información: Diálisis peritoneal Cuándo realizar diálisis peritoneal y qué buscar en el artículo Diálisis peritoneal.

Otro procedimiento es la hemoperfusión. Se utiliza para la purificación de la sangre en casos de intoxicación. En este procedimiento, la sangre se pasa a recipientes con carbón activado, que extrae el veneno de la sangre y lo fija (adsorción).

¿Cuándo se realiza la diálisis?

La diálisis se puede utilizar de forma aguda y sólo por un período corto o como tratamiento a largo plazo.

diálisis aguda

La diálisis aguda debe utilizarse en las siguientes situaciones:

  • Insuficiencia renal aguda: los signos de esto incluyen niveles elevados de potasio, signos de sobrehidratación (hipervolemia) o signos de intoxicación por sustancias urinarias (uremia).
  • Intoxicación: En caso de intoxicación por sustancias dializables (por ejemplo, el antidepresivo litio o metanol), la diálisis puede salvar la vida.
  • Sobrehidratación debido a insuficiencia cardíaca (por ejemplo, edema pulmonar)

Diálisis crónica

En casos de disfunción renal crónica avanzada (insuficiencia renal crónica), la diálisis se utiliza como tratamiento a largo plazo, generalmente de por vida (diálisis a largo plazo). Entonces la diálisis debe realizarse regularmente, por ejemplo cada dos días.

Los siguientes síntomas, entre otros, pueden indicar un deterioro de la función renal:

  • Presión arterial severamente elevada
  • Cambios en el pH de la sangre.
  • tasa de filtración glomerular (TFG) como medida de la función renal por debajo de 10 a 15 mililitros por minuto

¿Qué haces durante la diálisis?

La diálisis implica extraer grandes cantidades de sangre en poco tiempo y devolverla al cuerpo en forma purificada. Pero los vasos sanguíneos o son de difícil acceso (arterias) o tienen una presión demasiado baja (venas) y, por tanto, no son aptos para la diálisis. Por este motivo, para la diálisis de larga duración se crea quirúrgicamente un acceso vascular especial: la llamada derivación de diálisis.

Acceso vascular para diálisis a largo plazo (derivación)

En la diálisis de larga duración se crea una conexión quirúrgica entre la arteria y la vena (derivación AV), por ejemplo insertando un pequeño tubo de plástico (dispositivo de interposición). Para la diálisis, el interponato se perfora con una aguja. En principio, una derivación de diálisis se puede insertar en muchos lugares, pero se prefiere el antebrazo menos utilizado (por ejemplo, el brazo izquierdo en personas diestras).

Este acceso vascular es permanente y evita repetidas punciones de los vasos con los correspondientes riesgos como infecciones o lesiones.

Acceso vascular para diálisis aguda

Inhibición de la coagulación sanguínea (anticoagulación).

Durante la diálisis, la sangre entra en contacto con los componentes de la máquina de diálisis. Suelen estar fabricados de plástico y activan la coagulación sanguínea (también llamado material trombogénico). Por este motivo, durante el tratamiento de diálisis se debe inhibir la coagulación sanguínea (anticoagulación), por ejemplo mediante la administración de heparina.

Otra opción es la llamada anticoagulación regional: se añade citrato al aparato de diálisis, que une el calcio presente en la sangre y necesario para el proceso de coagulación, inhibiendo así la coagulación de la sangre en el aparato de diálisis. Al finalizar el lavado de sangre, la administración de calcio anula el efecto del citrato.

Procedimiento de diálisis

Dependiendo del procedimiento de diálisis, la diálisis se puede realizar de forma ambulatoria en un centro de diálisis especial o en casa (diálisis domiciliaria).

Diálisis en el hospital o en el consultorio del médico La hemodiálisis y la hemofiltración se realizan en el hospital. En la diálisis de larga duración, el lavado de sangre se realiza tres veces por semana durante cuatro a cinco horas bajo supervisión. Se necesita una derivación para este tipo de diálisis.

¿Cuáles son los riesgos de la diálisis?

La diálisis es un procedimiento estándar en la terapia de reemplazo renal. Sin embargo, conlleva ciertos riesgos. Los efectos secundarios más comunes de la diálisis incluyen:

Caída de la presión arterial

La diálisis supone una cantidad significativa de estrés para el cuerpo. Una reacción común es una caída de la presión arterial. Reducir la tasa de filtración (por lo general, no se deben dializar más de 600 mililitros de sangre por hora) puede contrarrestar la caída de la presión arterial. También ayuda a bajar un poco la temperatura de la sangre en la máquina de diálisis. Esto tiende a mantener baja la temperatura corporal, lo que a su vez estabiliza la presión arterial.

Calambres musculares

La diálisis priva al cuerpo de minerales, lo que favorece los calambres musculares. En la mayoría de los casos, el masaje ayuda. Además, el médico puede administrar un sedante relajante muscular en dosis bajas (por ejemplo, diazepam).

Dolores de Cabeza

Los dolores de cabeza también son un efecto secundario común. Los remedios aquí son los analgésicos clásicos con ingredientes activos como el paracetamol.

Náuseas y vómitos

Bastante raro es el llamado síndrome de desequilibrio: en este caso aparecen síntomas como dolores de cabeza, alteración de la conciencia o ataques epilépticos. Se supone que la diálisis elimina sustancias del cuerpo, lo que conduce a una transferencia de líquido de los vasos al tejido. Esto provoca que el tejido se hinche, lo que en casos extremos puede provocar un edema cerebral potencialmente mortal.

Complicaciones del acceso vascular.

Pueden ocurrir varias complicaciones con una derivación AV:

  • Infección de la derivación
  • aneurisma (ensanchamiento de la pared)
  • flujo sanguíneo reducido al área del cuerpo detrás de la derivación
  • oclusiones

Diálisis – Esperanza de vida

A pesar de los avances médicos, los pacientes en diálisis tienen una esperanza de vida menor que las personas sanas, especialmente si existen enfermedades concomitantes adicionales, como la diabetes mellitus. La causa es la enfermedad subyacente (insuficiencia renal), que puede ir acompañada de complicaciones secundarias graves como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

¿Qué tengo que tener en cuenta después de la diálisis?

El tratamiento de diálisis supone una intervención considerable en la vida cotidiana del paciente: el tratamiento intensivo tiene un impacto en la vida social y profesional. Para afrontar y evitar estrés adicional, el apoyo de familiares, amigos y compañeros es especialmente importante.

Nutrición durante la diálisis

Más información: Diálisis: Nutrición Cómo comer bien como paciente en diálisis y lo que hay que tener en cuenta se puede leer en el artículo Diálisis: Nutrición.

Vacaciones con diálisis

La pérdida de movilidad e independencia es una de las principales limitaciones de la diálisis. Sin embargo, todavía es posible tomarse unas vacaciones. Hoy en día, los pacientes en diálisis pueden viajar a cualquier lugar de Alemania y a la mayoría de los países del mundo. En Alemania se puede encontrar un lugar para la hemodiálisis incluso con poca antelación. Para viajes al extranjero se debe prever más tiempo para la organización. Es recomendable no irse de vacaciones como nuevo paciente de diálisis, porque el cuerpo necesita tiempo para acostumbrarse al tratamiento.

Los cruceros de diálisis se ofrecen especialmente para pacientes en diálisis: se trata de un crucero normal con la posibilidad de realizar diálisis bajo supervisión médica al mismo tiempo.

En general, los pacientes en diálisis no deben viajar a zonas donde las condiciones de higiene sean deficientes. Aquí existe un riesgo de infección significativamente mayor. También es importante aclarar con el seguro médico la cuestión de los costes de diálisis en el extranjero antes de empezar las vacaciones.

¿Qué apoyo ofrecen los médicos? Antes de decidir someterse a hemodiálisis mientras está de vacaciones en el extranjero, siempre debe consultar a su médico. Él o ella le informará si la región de vacaciones que ha elegido es adecuada y si su estado de salud general le permite viajar. El médico recopilará todos los datos relevantes para la hemodiálisis, como el peso seco, la duración de la diálisis, los valores de laboratorio o los medicamentos en preparación para la diálisis del huésped.

Hoy en día, la diálisis es un procedimiento estándar que, con la atención adecuada, permite a los pacientes vivir una vida casi normal.

Información del autor y la fuente

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, guías médicas y estudios actuales y ha sido revisado por expertos médicos.