Calcitonina: el papel de la hormona

¿Qué es la calcitonina?

La calcitonina es una hormona importante en el metabolismo humano. Reduce el nivel de calcio y fosfato en la sangre al influir en las células óseas y renales. Su contraparte es la hormona paratiroidea, que en consecuencia aumenta el calcio y el fosfato en la sangre.

¿Cómo se produce la calcitonina?

La calcitonina se compone de 32 aminoácidos diferentes (componentes básicos de proteínas). Se produce en células tiroideas especiales, las llamadas células C. Otros órganos que producen calcitonina en menor medida son la glándula paratiroidea y el timo. Si el nivel de calcio en la sangre aumenta bruscamente, las células C secretan la calcitonina formada. La hormona se excreta principalmente por los riñones.

Acción de la calcitonina

Los llamados osteoclastos, las células devoradoras de huesos, son responsables de la degradación de la sustancia ósea. Mediante su actividad liberan calcio y fosfato del hueso a la sangre. La calcitonina inhibe estas células que degradan los huesos, de modo que se libera menos calcio y fosfato de los huesos y entra en la sangre: los niveles de calcio y fosfato disminuyen.

Debido a su modo de acción, los médicos utilizan la calcitonina en el tratamiento de la osteoporosis (pérdida ósea) y la enfermedad de Paget. En las personas con enfermedad de Paget, se altera la remodelación ósea y se forma material óseo inferior. Los pacientes que sufren dolor debido a metástasis óseas o cáncer de huesos también suelen recibir calcitonina.

¿Cuándo se determina la calcitonina?

El nivel sanguíneo de la hormona se determina, entre otras cosas, en casos de diarrea inexplicable. Además, la calcitonina es un marcador tumoral del carcinoma medular de tiroides, que se origina en las llamadas células C: este tumor produce la hormona, lo que hace que aumente su concentración en sangre. Por este motivo, el médico determina el nivel de calcitonina cuando un paciente presenta el llamado nódulo frío en la tiroides, o en pacientes con cáncer a medida que avanza la enfermedad.

Valores estándar de calcitonina

Para determinar el nivel de la hormona, el médico necesita una muestra de sangre. La concentración normal depende del sexo:

Valores en pg/ml

Hombre

<11,5

Mujer

<4,6

¿Cuándo disminuye el nivel de calcitonina?

Cuando el nivel de calcio en el cuerpo es demasiado bajo, la concentración de calcitonina también lo es. Sin embargo, esto no es una enfermedad.

¿Cuándo se eleva el nivel de calcitonina?

¿Qué hacer si cambian los niveles de calcitonina?

Si el médico de familia o el especialista en hormonas (endocrinólogo) detecta un nivel elevado de calcitonina, investigará la causa. Sobre todo se debe descartar un tumor maligno de tiroides como causa del nivel elevado de calcitonina. Esto se puede hacer, por ejemplo, mediante procedimientos de imágenes como CT y MRI o tomando una muestra de tejido.