SIDA y VIH: síntomas y tratamiento

Breve descripción

  • Síntomas: Los primeros síntomas se parecen a los de la gripe, luego una pérdida importante de peso, sudores nocturnos, diarrea, enfermedades secundarias como inflamación pulmonar, infecciones por hongos, tuberculosis, sarcoma de Kaposi.
  • Tratamiento: medicamentos que evitan que el virus se multiplique, alivian los síntomas y fortalecen la inmunidad.
  • Diagnóstico: análisis de sangre primero para detectar anticuerpos contra el VIH y luego para detectar antígenos del VIH; El diagnóstico confirmado sólo es posible tres meses después de la infección.
  • Causas y factores de riesgo: relaciones sexuales sin protección, parafernalia de drogas infectadas, heridas punzantes con, por ejemplo, una aguja infectada.
  • Curso y pronóstico: Puede tratarse muy bien si se detecta a tiempo, pero no puede curarse.
  • Prevención: Condones, parafernalia limpia para medicamentos, si es necesario, ciertos medicamentos si existe una sospecha razonable de infección.

¿Qué es el VIH y el SIDA?

El SIDA es un síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Es causada por el virus HI, que ataca ciertas células del sistema inmunológico. La diferencia entre VIH y SIDA es que VIH se refiere al patógeno que causa la inmunodeficiencia, mientras que SIDA se refiere a la etapa final de una infección por VIH.

Muchas personas que han sido infectadas por el VIH aún no presentan ningún síntoma o aún pueden evitarse con medicamentos. Los pacientes en la fase de SIDA, por el contrario, sufren diversas infecciones secundarias típicas, a menudo potencialmente mortales, y tumores debido a la pronunciada inmunodeficiencia.

En países con buenos sistemas de atención de salud, las medicinas modernas a menudo previenen la aparición del SIDA. En la mayoría de los casos, la carga viral en la sangre puede reducirse hasta tal punto que el patógeno ya no es detectable. Entonces es posible llevar una vida en gran medida normal con una esperanza de vida normal. Sin embargo, es importante que el tratamiento comience temprano.

¿Qué significa VIH?

VIH significa "virus de inmunodeficiencia humana", que significa virus de inmunodeficiencia humana. Se multiplica en células inmunitarias especiales, las llamadas células T colaboradoras. Para ello, introduce sus patrones genéticos en la célula, utiliza sus estructuras de replicación y destruye así las células T. Sin embargo, las células T colaboradoras desempeñan un papel central en el sistema de defensa inmunitario: en la defensa contra patógenos, coordinan otras células del sistema inmunitario.

Durante un tiempo, el cuerpo logra combatir los virus HI. Para ello, forma anticuerpos especiales que detectan el virus HI. Esta llamada fase de latencia a veces dura años. El paciente entonces se infecta y contagia a los demás, pero no siente ningún síntoma de la enfermedad.

Sin embargo, en algún momento ya no hay suficientes células T colaboradoras. Entonces, otros virus, así como bacterias y hongos, lo pasan bien en el cuerpo de la persona infectada.

¿Qué significa SIDA?

En la etapa final de una infección por VIH, los pacientes desarrollan SIDA. La abreviatura SIDA significa "síndrome de inmunodeficiencia adquirida". Esto significa "síndrome de inmunodeficiencia adquirida".

En esta etapa, la defensa inmune está severamente debilitada. Luego, el paciente enferma con infecciones que, por lo demás, son raras pero que rápidamente se vuelven peligrosas. Además, los pacientes desarrollan el llamado síndrome de emaciación con fiebre, diarrea y pérdida de peso grave.

Con frecuencia, los virus ahora también atacan el cerebro, dando lugar a la llamada encefalopatía asociada al VIH. Esta enfermedad del cerebro se acompaña de alteraciones del rendimiento físico pero también mental. En algunos casos, conduce a la demencia. Los cambios malignos específicos, como el sarcoma de Kaposi, también son típicos del SIDA.

¿Cuáles son los síntomas del VIH y el SIDA?

Los síntomas de la infección por VIH hasta la fase de SIDA difieren según la fase de la enfermedad.

Infección aguda por VIH

En aproximadamente el 30 por ciento, los primeros síntomas de la infección por VIH aparecen entre seis días y seis semanas después de la infección. En esta fase aguda, los síntomas se asemejan a una infección similar a la gripe o a un caso leve de fiebre glandular. Por lo tanto, la infección por VIH a menudo pasa desapercibida en las primeras etapas. Los primeros signos son:

  • Dolor de cabeza y/o dolor de garganta
  • Fiebre y/o sudores nocturnos
  • Diarrea
  • Erupción cutánea, especialmente en el pecho y la espalda.

Esta primera fase aguda de la infección por VIH suele durar sólo una o dos semanas. En muchos casos, esto también tiene un curso leve, por lo que muchos afectados no acuden aquí al médico. Aquí se produce una fuerte multiplicación del virus, por lo que el riesgo de infección a través de fluidos corporales como el semen, la sangre o las mucosas es alto.

Si le preocupa haber contraído el VIH, por ejemplo a través de relaciones sexuales sin protección, es importante que consulte a un médico. Asegúrese de tomar en serio los síntomas, incluso si vuelven a desaparecer. Sólo una terapia temprana le ayudará. Una prueba le brinda seguridad y también protege a otros de una infección.

Fase de latencia libre de síntomas

Una vez que los primeros síntomas del VIH han desaparecido, la infección por el virus a veces permanece sin síntomas o con pocos síntomas durante años. En promedio, esto es diez años, pero puede ser más corto en bebés, niños pequeños o en personas inmunodeprimidas.

Sin embargo, el virus permanece activo durante este tiempo y causa daños a largo plazo al sistema inmunológico. Esta fase silenciosa de la infección (también llamada fase de latencia) termina en aproximadamente el 40 por ciento de los pacientes con VIH con inflamación de los ganglios linfáticos de todo el cuerpo. Esta condición suele durar más de tres meses.

Fase con síntomas de infección por VIH.

  • Diarrea prolongada (más de cuatro semanas)
  • Fiebre superior a 38.5 °C
  • Neuropatía periférica (trastornos nerviosos distintos del cerebro y la médula espinal, por ejemplo, en brazos o piernas)
  • Enfermedades fúngicas en la garganta o la zona genital.
  • Culebrilla (herpes zoster)
  • Leucoplasia pilosa bucal (cambios blanquecinos en el borde lateral de la lengua)

Síntomas en la etapa de SIDA de la infección por VIH.

En una etapa avanzada, la infección por VIH conduce al SIDA. Especialmente en pacientes con VIH no tratados o diagnosticados tardíamente, surge el SIDA. En esta fase, el sistema inmunológico gravemente debilitado ya no es capaz de resistir a los numerosos patógenos. Si no se trata, aproximadamente la mitad de todas las personas infectadas desarrollan SIDA diez años después de la infección por VIH.

Las enfermedades que definen el SIDA incluyen:

  • Síndrome de desperdicio
  • Trastornos de la función cerebral (encefalopatía asociada al VIH).
  • Infecciones oportunistas (como ciertas infecciones fúngicas, toxoplasmosis cerebral o infecciones pulmonares bacterianas comunes)
  • Ciertos cánceres como el sarcoma de Kaposi, el linfoma no Hodgkin y el carcinoma de cuello uterino.

Síndrome de desperdicio

Los síntomas del llamado síndrome de emaciación son:

  • Pérdida de peso involuntaria de más del diez por ciento del peso corporal.
  • Diarrea persistente (durante más de 30 días)
  • Fiebre y agotamiento

Encefalopatía asociada al VIH

  • Trastornos de concentración y memoria.
  • Alteraciones de la marcha y déficits en el rendimiento motor fino.
  • Depresión

Infecciones oportunistas

En las llamadas infecciones oportunistas, los patógenos aprovechan las deficiencias inmunitarias para multiplicarse. Si bien estas infecciones son raras en personas con un sistema inmunológico sano y pueden combatirse fácilmente, pueden poner en peligro la vida de los pacientes con SIDA.

Estos incluyen las siguientes enfermedades:

  • Inflamaciones pulmonares causadas por el patógeno Pneumocystis jirovecii
  • Infecciones por hongos Candida del esófago y del tracto respiratorio profundo
  • Inflamaciones cerebrales causadas por el patógeno de la toxoplasmosis.
  • Infecciones por citomegalovirus en los ojos, los pulmones, el cerebro o el intestino
  • Tuberculosis

Ciertos cánceres

En el 20 por ciento de los casos, el SIDA se diagnostica sólo junto con estas enfermedades. Estas enfermedades cancerosas que definen el SIDA incluyen:

  • Sarcoma de Kaposi: neoplasia maligna de los vasos sanguíneos visibles en la piel como manchas de color marrón rojizo, conocidas coloquialmente como manchas del SIDA; pero ocurren en todo el cuerpo (estómago, intestinos, ganglios linfáticos, pulmones)
  • Linfoma no Hodgkin: principalmente en hombres
  • Carcinoma de útero (carcinoma de cuello uterino).

También hay otros cánceres, como el linfoma de Hodgkin o el carcinoma de pulmón, que también ocurren en personas con VIH, pero que no son definitivos de SIDA.

¿Cómo se puede curar el VIH/SIDA?

Los medicamentos contra el VIH logran reducir la carga viral en la sangre por debajo del límite de detección. Esto permite reconstruir un sistema inmunológico estable, prevenir la transición a una etapa superior de la enfermedad y eliminar el riesgo de infectar a otros (infectividad).

Así, el sexo sin preocupaciones y la paternidad son posibles sin ningún problema. Cuanto antes se pueda tratar la enfermedad, mayores serán las posibilidades de tener una vida sin trabas. Otras enfermedades, como la hepatitis, por el contrario, dificultan el tratamiento.

Terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA)

Los pacientes con VIH reciben terapia antirretroviral de gran actividad, o HAART para abreviar. Consiste en una combinación adaptada individualmente de diferentes fármacos. Es importante una combinación de diferentes fármacos para prevenir el desarrollo de resistencia del virus HI. Los siguientes medicamentos están disponibles:

  • Inhibidores de la transcriptasa inversa (ITR): impiden que el virus HI se replique al inhibir la enzima “transcriptasa inversa” necesaria para este fin. Ejemplos de ingredientes activos: lamivudina, tenofovir, emtricitabina, efavirenz.
  • Inhibidores de proteasa (IP): previenen la replicación viral al inhibir el reensamblaje de partículas virales. Uno de estos agentes es atazanavir.
  • Inhibidores de fusión (FI): impiden que el virus ingrese a una célula humana. Incluyen la enfuvirtida, por ejemplo.

Además, desde 2020/2021 se han aprobado otras sustancias (anticuerpos monoclonales e inhibidores de la unión) que se utilizan para el tratamiento farmacológico del VIH.

Cuándo y en qué medida los médicos inician TARGA depende de cada paciente individual. Para la decisión son decisivos, por ejemplo, los síntomas actuales y los posibles efectos secundarios del tratamiento contra el VIH. Los criterios de laboratorio también influyen en la decisión del tratamiento, por ejemplo, el número de células T colaboradoras restantes.

Además de la toma regular de medicación durante toda la vida, el tratamiento incluye visitas periódicas de control. Los médicos determinan la cantidad de virus HI (carga viral) y de células T colaboradoras en la sangre y así comprueban el éxito de la terapia. El médico también vigila los posibles efectos secundarios a largo plazo, como enfermedades cardiovasculares, problemas renales u osteoporosis.

VIH y SIDA: lo que los afectados pueden hacer por sí mismos

El tratamiento farmacológico es la base de la terapia del SIDA. Además, existen las siguientes recomendaciones en el marco del tratamiento:

  • Busque un médico que sea especialista en SIDA y que le resulte comprensivo. Dado que usted estará bajo su atención médica durante mucho tiempo, esto es importante.
  • Siga las instrucciones de su médico. Tome sus medicamentos según el horario indicado. Si no puede tolerar los medicamentos, es importante que no simplemente deje de tomarlos, sino que hable primero con su médico.
  • Las vacunas (influenza, SARS-CoV-19 y neumococo) son especialmente importantes para quienes están inmunodeprimidos. Debido a la infección por VIH, existe la posibilidad de que ciertas enfermedades sean más graves para usted o lo debiliten.

Un estilo de vida saludable también es importante, especialmente para las personas afectadas por el VIH. Los aspectos en los que usted como persona afectada puede influir son:

  • Es recomendable no fumar ni consumir drogas, ya que esto debilita aún más tu organismo.
  • Fortalezca su sistema inmunológico comiendo muchas frutas y verduras y productos integrales. Si tiene problemas con el tracto gastrointestinal, los nutricionistas le ayudarán.
  • Muévete con regularidad. Esto ayudará a mantener su cuerpo y mente en equilibrio. La relajación y un sueño suficiente también fortalecen su sistema inmunológico.
  • Tenga cuidado con las mascotas. Lávese siempre las manos después de acariciar animales y use guantes cuando limpie la caja de arena o un corral para roedores para protegerse de la toxoplasmosis.

Asesoramiento y autoayuda: si tiene VIH, suele resultar útil acudir a un centro de asesoramiento sobre el SIDA. Aquí recibirá información completa sobre cómo vivir con el VIH, opciones de apoyo y ayuda para la autoayuda. También el intercambio con otras personas afectadas abre a menudo nuevas perspectivas. Encontrará un enlace a un grupo de autoayuda al final de este artículo.

¿Cómo se diagnostica el VIH y el SIDA?

Si teme haber contraído el VIH, su primer interlocutor suele ser su médico de cabecera. Luego lo derivará a un especialista en SIDA, como un internista con experiencia en enfermedades infecciosas. Primero, su médico le preguntará detalladamente sobre su historial médico. Entre otras cosas, le hará las siguientes preguntas:

  • ¿Ha tenido relaciones sexuales sin protección?
  • ¿Te inyectas drogas?
  • ¿Trabaja usted en una profesión médica?
  • ¿Ha tenido síntomas parecidos a los de la gripe en las últimas semanas?

El siguiente paso es la prueba del VIH, es decir, un análisis de sangre para detectar el VIH, también conocido coloquialmente como prueba del SIDA. Hay diferentes formas de realizar esta prueba, como prueba de laboratorio con sangre de la curvatura del brazo o como prueba rápida con sangre de la yema del dedo.

Como regla general, el médico extrae sangre de la curvatura del brazo y envía la prueba al laboratorio. Allí buscan anticuerpos. Si están presentes, se realiza una prueba adicional para confirmarlo. A veces, el resultado de la prueba no es concluyente, en cuyo caso los médicos organizan más pruebas específicas. Estos incluyen, por ejemplo, la detección de un componente especial del VIH (ARN del VIH).

La infección sólo puede descartarse mediante la prueba del VIH en el laboratorio seis semanas después de la sospecha de infección. Sin embargo, el resultado ya está disponible al cabo de unos días. Con la prueba rápida, el plazo para descartar definitivamente una infección es aún más largo, de doce semanas, pero el resultado está disponible al cabo de sólo unos minutos.

El cuerpo necesita entre dos y diez semanas hasta que los anticuerpos sean detectables en la sangre. Por lo tanto, una prueba de VIH negativa tres meses después de una posible infección suele descartar la infección con un alto grado de certeza.

Puede encontrar más información sobre este tema en el artículo Prueba de VIH.

  • Carga viral: cantidad de virus en la sangre; El objetivo de la terapia es reducir esto tanto como sea posible.
  • Linfocitos T cooperadores: proporcionan información sobre el estadio de la enfermedad y el alcance de la inmunodeficiencia.
  • Determinación de la resistencia al VIH: antes de iniciar la terapia y si los medicamentos no funcionan

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo del VIH y el SIDA?

El agente causante de las infecciones por VIH y el SIDA es el virus HI. El virus HI pertenece a la familia de los retrovirus. El virus HI se compone esencialmente de información hereditaria (ARN), que está empaquetada en una cápsula proteica y envuelta por una membrana. Tiene un tamaño de entre 80 y 100 nanómetros. Hay dos tipos de VIH, siendo el tipo 1 el más común en todo el mundo.

Como todos los virus, depende de las células de los organismos (células huésped) para replicarse. Las células huésped del virus HI son células T colaboradoras de tipo D4. Les introduce información genética en forma de una sola cadena de ARN. Primero, esta cadena de ARN se convierte en ADN mediante la enzima transcriptasa inversa, seguida de la replicación.

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